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icône de la maladie "Retard de croissance"Retard de croissance

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Qu'est-ce qu'un retard de croissance ?

Un retard de croissance correspond à un poids et/ou une taille insuffisants pour l’âge.  Pour évaluer un  retard de croissance, il est indispensable de compléter régulièrement, à chaque consultation programmée, les courbes de croissance situées à la fin du carnet de santé de l’enfant. L’utilisation de ces  courbes de croissance, mises à jour en 2018, permet de repérer et de quantifier  une éventuelle anomalie de la croissance staturopondérale de l’enfant.

 

Pour caractériser un retard statural, ou “petite taille”, il faut tenir compte de  la taille parentale moyenne calculée à partir des tailles parentales sans oublier qu’une maladie responsable de petite taille peut être transmise par les parents.

 

Deux principales situations sont possibles: 

  • des valeurs de taille et/ou de poids sont en dessous de la norme, l’enfant est trop petit/ trop maigre pour son âge
  • une cassure de courbe, l’enfant arrête de grandir/grossir suffisamment

 

Le retard de croissance doit être considéré comme un signal d’alarme devant faire rechercher une pathologie sous-jacente.

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Quel est l'intérêt d'un deuxième avis pour un retard de croissance ?

Pourquoi demander un deuxième avis pour des un retard de croissance ?

Un retard de croissance est un signe essentiel à surveiller chez un enfant car il peut révéler des maladies très variées, et parfois révéler des situations médicales complexes nécessitant un deuxième avis.

 

Un deuxième avis peut alors confirmer ou trouver une cause à ce retard de croissance. Il est en effet important de découvrir le plus rapidement possible l’origine de ce retard pour pouvoir correctement le traiter et ainsi limiter les conséquences sur le développement de l’enfant. 

 

Un traitement adapté doit être mis en place, parfois sur le long terme. Un spécialiste de votre pathologie peut vous conseiller sur les différents traitements possibles et leur utilité. 


Il faudra également s’assurer que la fin de la croissance de l’enfant se passe du mieux possible grâce à une prise en charge globale. L’éducation thérapeutique est à ce titre essentielle, tout particulièrement en cas de maladie chronique. Un deuxième avis vous permettra également de mettre cela en place de manière optimale.

 

Quelles sont les questions les plus fréquemment posées pour un retard de croissance ?

  • Mes autres enfants risquent-ils d'avoir un retard de croissance également ?
  • Ce retard de croissance peut-il être rattrapé ?
  • Comment surveiller un retard de croissance ?
  • Un suivi médical particulier doit-il être mis en place ? 
  • Quelle est la cause de ce retard staturo-pondéral ? 
  • Quelles seront les conséquences sur le long terme ?

Mais aussi toutes les autres questions spécifiques que vous vous posez.

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Quels sont les spécialistes du retard de croissance ?

Le spécialiste de choix pour un retard de croissance est le pédiatre.

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Quels sont les symptômes du retard de croissance ?

Le retard de croissance est un symptôme qui peut être isolé ou associé à d’autres symptômes selon sa cause.


On retrouve notamment des  symptômes généraux tels que  fatigue, maux de tête, difficultés scolaires… ou plus spécifiques : troubles digestifs, infections à répétitions…

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Comment diagnostiquer un retard de croissance ?

Le retard de croissance est diagnostiqué à l’aide des courbes du carnet de santé soit : 

  • Un ralentissement ou un arrêt de la croissance : changement de couloir de croissance avec perte d’au moins un couloir de croissance, voire arrêt complet 
  • Soit une taille et/ou un poids insuffisant par rapport à la norme, la taille et/ ou le poids ont une valeur qui se situe en dessous des 3% des valeurs les  plus basses pour l'âge.

 

Il faut ensuite rechercher et diagnostiquer la cause sous-jacente. Pour cela un bilan sanguin et parfois des imageries (radio, échographies, IRM …)  seront réalisées. 

Il est important de comprendre que presque toutes les pathologies de l’enfant peuvent retentir sur la croissance, il est bien sûr impossible de lister exhaustivement l’ensemble des causes existantes. 

 

Si le déficit  pondéral a précédé le retard statural, il faut évoquer plutôt des pathologies digestives : maladies coeliaque, maladies inflammatoires intestinales en particulier,

ou des maladies  chroniques, telles que cardiopathies, déficits immunitaires, affections neurologiques.



Si à l’inverse, le retard statural précède le déficit pondéral, les causes regroupent principalement :

  • Des maladies endocriniennes avec notamment les déficits hormonaux comme l’hypothyroïdie, le déficit en hormone de croissance ou l’hypercorticisme aussi appelé syndrome de Cushing 
  • Des anomalies génétiques, en particulier  le syndrome de Turner (un seul chromosome X chez la fille)
  • Les maladies osseuses constitutionnelles
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Comment traiter un retard de croissance ?

Le traitement d’un retard de croissance est le traitement de sa cause. Les traitements sont donc très divers et propres à chaque enfant. 

Par exemple :

  • En cas d’allergie aux protéines de lait de vache ou en cas de maladie cœliaque, un régime alimentaire est indiqué en excluant certains aliments non supportés par l’enfant.
  • En cas de déficit en hormone de croissance, une supplémentation hormonale sera prescrite. 
  • En cas de trouble de l’oralité, une prise en charge par l’orthophoniste sera recommandée.
  • En cas de malformation cardiaque, une chirurgie pourra être réalisée. 

 

Plusieurs causes peuvent s’intriquer et la reprise de la croissance peut être longue à obtenir mais la bonne observance du traitement est primordiale.

 

Il est possible que des traitements symptomatiques soient également mis en place, comme une alimentation enrichie, des compléments alimentaires ou autres pour favoriser la croissance. 

 

Un suivi médical régulier avec surveillance de la taille et du poids devra être maintenu, ainsi qu’un suivi concernant la potentielle maladie sous-jacente.

Mise à jour le 16/02/2024 Revue par le Docteur Catherine Fabre-Brue

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