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Glaucome

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Définition glaucome

Il existe plusieurs formes de glaucomes :

  • Le glaucome chronique (appelé aussi « glaucome primitif à angle ouvert») : c’est le plus fréquent. 
    Le filtre d’évacuation se ferme progressivement et évacue moins bien lhumeur aqueuse (liquide transparent contenu dans l'oeil), ce qui entraîne une élévation de la pression oculaire puis une lésion de la tête du nerf optique. L’altération de la vision est alors progressive et n’entraine pas de gêne perceptible. 
  • Le glaucome aigu (appelé aussi « glaucome par fermeture de l’angle») : c’est une urgence ophtalmologique.
    L’accolement de l’iris au filtre d’évacuation entraine le blocage de lhumeur aqueuse derrière l’iris, qui ne peut plus sortir de l’œ Les symptômes sont brutaux : fortes douleurs et baisse de la vue.
  • Le glaucome congénital, le glaucome consécutif suite à une inflammation ou à un traumatisme : ils sont très rares.

Nous traiterons ici du glaucome chronique.

Le glaucome chronique est une maladie oculaire pouvant conduire à la cécité si elle n’est pas traitée.

Les facteurs de risque du glaucome chronique sont :

  • L’hypertonie oculaire (pression à l’intérieur de l’œil supérieure à 21 mm de Hg)
  • L’âge (au-dessus de 45 ans)
  • L’hérédité (c’est à dire des antécédents familiaux de glaucome chronique)
  • La prise de cortisone
  • Le diabète
  • La myopie.

Symptômes glaucome

Le glaucome chronique est une maladie d’évolution lente. Les symptômes sont donc très tardifs.

Le glaucome chronique doit faire l’objet d’un dépistage systématique chez l’ophtalmologue chez la population de plus de 40 ans et est souvent diagnostiquée au cours d’un examen de routine chez un patient ne se plaignant d’aucun symptôme.

Les rares symptômes évocateurs de glaucome chronique dans l’évolution de cette maladie sont l’apparition de scotomes (tache noire ou colorée dans le champ visuel).

Diagnostic glaucome

Le diagnostic de glaucome chronique se base le plus souvent sur une batterie d’examens réalisés chez l’ophtalmologue au cours d’un examen approfondi.

Parmi les examens réalisés nécessaires au diagnostic et au pronostic du glaucome, on retrouve principalement : un examen de l’oeil à la lampe à fente, la mesure de la pression intra-oculaire par un tonomètre, le fond d’oeil, l’étude du champ visuel par périmétrie, l’OCT (échographie de l’oeil).

Les examens sont systématiquement pratiqués sur les deux yeux.

Spécialistes glaucome

Le médecin référent du glaucome est l’ophtalmologue qui réalise le diagnostic et propose un traitement au long cours. Il est important de s’assurer de sa spécialisation dans la prise en charge du glaucome.

Traitement glaucome

Le choix du traitement du glaucome dépend :

  • Du type de glaucome
  • Du stade de la maladie
  • De sa vitesse d’évolution (c’est pour cette raison qu’il faut répéter les examens du nerf optique et du champ visuel pour savoir comment évolue la maladie…)
  • Mais aussi des caractéristiques personnelles du patient : âge, antécédents médicaux et chirurgicaux, état de santé général, contre-indications éventuelles à certains traitements et choix de vie.

Traiter le glaucome revient à abaisser la pression intraoculaire jusqu’à une valeur cible en fonction du stade de la maladie.

Trois moyens thérapeutiques existent pour abaisser la pression intra-oculaire : 

  • Le traitement médical à base de collyres :

Un ou plusieurs collyres doivent alors être administrés régulièrement, à heures fixes, tous les jours. Le collyre, en fonction du médicament qu’il contient, augmentera la quantité de liquide drainée hors de l’œil ou diminuera la quantité de liquide produite par votre œil. Ainsi les collyres peuvent appartenir à différentes classes thérapeutiques : les béta-bloquants, les myotiques (comme la pilocarpine), les inhibiteurs de l’anhydrase carbonique, les prostaglandines, et les dérivés de l’adrénaline.

  • Le traitement au laser (trabéculoplastie) :

Il existe différents types de lasers adaptés à différentes formes de glaucome (Laser Argon, Laser YAG, Laser Diode). Il vient parfois en complément du traitement médical mais les résultats ne sont pas définitifs et il faut poursuivre ou reprendre le traitement par collyre. 

  • Le traitement chirurgical (trabéculectomie ou sclérectomie) :

Il est proposé quand, malgré le traitement médical maximum, le champ visuel se dégrade à une vitesse telle qu'elle fait craindre la survenue ou l'aggravation d'un handicap visuel. Elle a pour objectif de contrôler la pression oculaire. La trabéculectomie consiste à créer une dérivation pour permettre à l'humeur aqueuse de sortir de l'œil. Dans le cadre de la sclérectomie non perforante, le trou n'est pas complet et le chirurgien laisse une fine membrane pour réguler la sortie de l’humeur aqueuse. L’opération soigne mais ne guérit pas le glaucome.

Le glaucome chronique ne peut pas se guérir mais il peut être stabilisé avec une prise en charge à vie du patient.

Intérêt d'un deuxième avis

Demander un deuxième avis médical est primordial :

  • Pour confirmer le diagnostic et plus spécifiquement le type de glaucome.
  • Pour vous assurer que les traitements en cours sont les plus adaptés à votre cas mais aussi si vous supportez mal le traitement en cours et souhaitez étudier si un autre traitement local (collyre) peut être proposé en remplacement.
  • Pour choisir un traitement alternatif aux béta bloquants en cas de contre-indication.
  • En cas d’échec d’un traitement par laser, pour pouvoir éventuellement proposer une deuxième série de traitement par laser en changeant le type de machine.
  • Pour savoir si c’est le bon moment pour opérer.
  • Pour connaitre les indications et l’intérêt dans votre situation des traitements par de nouvelles techniques.
  • Pour connaitre la surveillance à instaurer dans votre cas après intervention ou en cas d’abstention thérapeutique.
  • Mais aussi, pour les personnes ayant des antécédents familiaux de glaucome, afin d'évaluer le risque d’en être soi-même porteur.

Quelles questions poser ?

  • Quel est le traitement ou la combinaison de traitements le plus adapté à mon cas ? Pourquoi ?
  • En quoi consistent les traitements qu’on me propose pour mon glaucome ?
  • Quels sont les avantages et les risques liés à ce traitement ?
  • Quels sont les effets à moyen et long terme de ce traitement ?
  • Dois-je me faire opérer de mon glaucome ? Quand ? Quelle est la technique la plus adaptée ?
Mais aussi toutes les autres questions spécifiques que vous vous posez

Qui consulter ?

Un ophtamologue spécialisé dans le traitement des glaucomes.

Les examens à transmettre

Des documents, bien que facultatifs dans nos questionnaires, peuvent présenter un intérêt pour le médecin expert qui rendra son avis :

  • Prise de la tension oculaire
  • Gonioscopie
  • Fond d’oeil
  • Champ visuel
  • Analyse du nerf optique
  • et surtout l'évolution des champs visuels et des OCT depuis le début de votre glaucome
Mise à jour le 26 octobre 2016
Glaucome
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Glaucome
Après plusieurs opérations de la cataracte et du glaucome, je pensais en avoir fini avec les collyres contraignants qu’il faut mettre plusieurs fois par jour dans les yeux. Or, une visite de contrôle chez mon ophtalmologiste a conduit à me prescrire à nouveau ce traitement. Habitant dans un désert médical, consulter un spécialiste à distance m’a permis d’éviter un déplacement supplémentaire inutile puisque tous les examens étaient faits, mais surtout d’avoir des réponses concrètes à mes questions notamment sur les alternatives au traitement par collyre du glaucome. L’avis du médecin-expert m’a permis d’envisager un nouveau traitement par laser dont j’ai pu discuter avec mon médecin.