troubles digestifs enfant
Gastro-entérologie

Les troubles digestifs de l'enfant

« Maman, papa, j’ai mal au ventre ! ». Une phrase que les parents entendent fréquemment et qui reflète le plus souvent des troubles digestifs sans gravité, mais parfois aussi des atteintes plus sévères. Restez attentifs !

 

Les troubles digestifs du nourrisson

 

Dès les premières semaines de vie, les nourrissons souffrent fréquemment de maux de ventre liés à l’immaturité de leur système digestif. Coliques, gaz, reflux gastro-œsophagien (RGO), diarrhées, constipation, inquiètent les parents mais sont dans la plupart des cas sans gravité. Des pleurs de fin de journée, des régurgitations, une toux, un bébé qui se tortille au sein ou au biberon ou qui semble mâchonner un chewing-gum sont souvent signes de troubles digestifs du nourrisson. Dans la plupart des cas, ces troubles guériront spontanément vers 4 à 6 mois avec la maturation du système digestif ou quand le bébé se tiendra debout. Certains cas pourront nécessiter une réhydratation, l’utilisation de lait épaissi, un pansement digestif (sous forme de gel oral) ou un traitement adapté.

 

Les troubles digestifs les plus fréquents chez l’enfant

 

Chez les enfants en âge préscolaire et scolaire, les troubles digestifs sont souvent liés à une infection virale de type gastro-entérite, à une indigestion, à une intolérance au lactose ou au gluten, à des allergies alimentaires, à une crise d’appendicite ou à une œsophagite (inflammation de la muqueuse de l’œsophage due à l’acidité des régurgitations). Des troubles digestifs le dimanche soir, avant un contrôle ou à l’occasion d’un déménagement ? Ayez à l’esprit que les enfants expriment souvent leur anxiété par des maux de ventre à ne pas prendre à la légère.

 

Des atteintes plus sévères

 

La Société Française de Pédiatrie nous apprend que 10 à 15 % des enfants d’âge scolaire sont concernés par des douleurs abdominales récurrentes (DAR) qui sont souvent d’origine fonctionnelle (sans maladie physique associée). Si la plupart sont bénins, certains troubles gastriques peuvent être évocateurs d’atteintes sévères telles qu’un ulcère gastroduodénal, une lithiase biliaire, une pancréatite chronique, une maladie de Crohn, une maladie cœliaque, un cancer.

 

Si votre nourrisson ou votre enfant en bas âge souffre de troubles digestifs, n’attendez pas, parlez-en sans tarder à votre pédiatre ou dans votre centre de PMI (Protection Maternelle et Infantile) qui sauront vous conseiller. Quel que soit l’âge de votre enfant, lorsque ces symptômes sont aigus ou s’installent dans la durée, si votre enfant semble abattu, s’il a de la fièvre, s’il respire rapidement, s’il a la langue sèche et les yeux cernés, s’il perd du poids, il est nécessaire de consulter rapidement un médecin.

Dans le cas d’une maladie complexe ou nécessitant un traitement lourd, si les symptômes s’installent dans le temps ou si le diagnostic tarde à être posé, il peut se révéler utile de demander un deuxième avis médical. En face à face ou en télémédecine, l’opinion d’une deuxième équipe vous apportera l’éclairage nécessaire pour prendre les décisions importantes concernant la santé de votre enfant.

 

SOURCES :

  • Association française de pédiatrie ambulatoire, Mpedia, Troubles digestifs du bébé et de l’enfant, https://www.mpedia.fr/cat-troubes-digestifs/
  • Société Française de Pédiatrie, Douleur abdominale récurrente, https://pap-pediatrie.fr/hepato-gastro/douleur-abdominale-recurrente
  • Assurance Maladie, Reflux gastro-œsophagien du nourrisson, https://www.ameli.fr/assure/sante/themes/rgo-nourrisson

Par Marion Berthon - Publication le 26/04/2021

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