témoignage mélanome
Témoignages

L'histoire de Lakshmi, 67 ans, souffrant d'un mélanome

Originaire du Sri Lanka, Lakshmi* vit à la Réunion depuis de nombreuses années. Retraitée depuis peu, cette adepte de méditation et de marche vit avec la maladie depuis plusieurs années. En effet, elle souffre d’un cancer de la peau à la suite d’un grain de beauté ou naevus suspect dans le dos, appelé mélanome. Cette tumeur maligne a été opérée et analysée, il y a près de 10 ans, et fait l’objet d’une surveillance très régulière

 

Un premier diagnostic de mélanome malin

 

A la suite d’une importante toux et d’un état grippal persistant il y a 2 ans, un PET scan et une IRM révèlent la présence d’un nodule dans le poumon appelé hamartome. Cela attire l’attention de son médecin qui connaît les antécédents médicaux de Lakshmi. Cette tumeur de 10 mm dans le poumon de Lakshmi est anodine dans 80 % des cas. Prudent, son médecin recommande l’analyse anatomopathologique du nodule pour connaître la véritable nature de cette masse. 

Un nouveau PET scan, quelques mois plus tard, montre que le nodule a grossi de 8 mm depuis le dernier examen. Les ganglions sont sains mais malheureusement, le diagnostic de l’analyse anatomopathologique conclut à une métastase pulmonaire d’un mélanome malin. Lakshmi apprend donc qu’elle souffre d’une tumeur rare du poumon. Elle débute alors une radiothérapie pour détruire les cellules cancéreuses qu’on appelle aussi des métastases. Son dossier récemment discuté en Réunion de Concertation Pluridisciplinaire (RCP) propose un traitement par immunothérapie au long cours à titre préventif une fois la radiothérapie terminée. 

Lakshmi panique. Elle est effrayée par ce traitement et a l’impression de perdre totalement pied. Elle voudrait un autre avis sur son dossier médical et être guidée dans le choix de la décision qu’elle doit prendre rapidement. Elle souhaite comprendre ce qu’est précisément l’immunothérapie préventive qui lui est proposée par son équipe médicale. En quoi ce choix thérapeutique pourrait-il lui être utile ? Son corps supportera-t-il un nouveau traitement de cette envergure ? 

Un de ses amis lui parle du site deuxiemeavis.fr qui pourrait la mettre en relation avec un médecin spécialiste de sa maladie et lui fournir à distance un avis sur sa situation médicale. Parmi les médecins proposés, Lakshmi repère un Professeur dont l’expertise lui semble être exactement ce qu’elle recherche. Moins de 24h après avoir finalisé sa demande avec l’aide du service patient, elle obtient un avis détaillé et personnalisé de ce médecin.

 

Un deuxième avis qui confirme le diagnostic de mélanome pulmonaire

 

Le médecin expert lui confirme qu’elle souffre d’un mélanome pulmonaire de stade IV et possiblement cérébral. Le mélanome initialement dorsal a eu des impacts dans ses poumons, puisque des cellules cancéreuses y sont présentes. La radiothérapie permet de débarrasser son corps des métastases visibles. Mais il existe très vraisemblablement d’autres métastases, non accessibles par les moyens de détection type scanner ou IRM. Ces minuscules métastases peuvent rester « dormantes » pendant des années ou bien devenir évolutives plus ou moins vite. Cela dépend de facteurs liés à la tumeur, mais aussi de son système immunitaire. L’idée de proposer un traitement adjuvant par immunothérapie à Lakshmi est de traiter ces métastases avant qu’elles ne deviennent symptomatiques. La réussite de ce traitement n’est pas certaine. Les chances de réussite ne sont jamais sûres en médecine et le médecin lui précise qu’il existe plusieurs autres approches possibles si Lakshmi ne souhaite pas le tenter.

L’immunothérapie présente indéniablement des risques importants et de multiples effets secondaires que les médecins savent désormais bien gérer pour soulager le patient. La plupart de ces effets indésirables sont contrôlés par la cortisone et ou des mesures spécifiques (hormones thyroïdiennes par exemple).

 

Un deuxième avis favorable à un traitement adjuvant par immunothérapie

 

Le médecin expert lui explique qu’il n’est normalement pas favorable à ce traitement par immunothérapie dans la majorité des cas. Néanmoins, dans le cas précis de Lakshmi, sa décision est tout autre : il lui recommande le traitement adjuvant par immunothérapie

Afin de rassurer Lakshmi sur cette prise de position, il lui expose ses arguments : pour lui, le corps de Lakshmi est capable de supporter ce traitement lourd, ce qui est une très bonne chose au vu du bilan communiqué. Par ailleurs, son mélanome évolue assez lentement, puisque les métastases au poumon ont mis plusieurs années à apparaître. Ce point est très positif pour obtenir une bonne réponse à l’immunothérapie. Dernière raison : sa situation est très risquée du fait de sa métastase cérébrale qui s’apparente à une véritable bombe à retardement. D’autres lésions pourraient apparaître et avoir des conséquences irréversibles (coma, hémiplégie…).

Le choix du traitement doit être celui de Lakshmi. Elle ne doit pas subir la décision de ses médecins sans la comprendre, mais bien adhérer à cette proposition de traitement si elle lui convient. Le médecin la prévient toutefois d’une chose : si elle refuse cette option et que le mélanome devait évoluer encore plus vite, il ne serait alors plus possible d’envisager l’immunothérapie car toutes les conditions actuellement optimales seraient remises en cause. En un mot, c’est maintenant ou jamais !

Lakshmi est très satisfaite du traitement de son dossier par le service deuxiemeavis.fr. La demande a été étudiée rapidement, avec précision et le travail fourni par le médecin est à la hauteur de ses espérances. Le médecin lui a donné ses recommandations argumentées, qui lui permettront de pouvoir échanger en connaissance de cause sur sa maladie avec son médecin. Elle a particulièrement apprécié sa franchise et a tenu à le remercier chaleureusement dans la messagerie de son espace sécurisé. 

Nous souhaitons à Lakshmi bon courage pour la suite de son parcours de soins

Vous vous posez aussi des questions sur votre traitement ? Un deuxième avis médical peut vous être utile. N’hésitez pas à en parler à votre médecin !



*Pour des raisons de confidentialité et de protection de la vie privée, le nom des personnes a été changé.

Par Marion Bonne - Publication le 16/07/2021

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