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Cancer de la thyroïde

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Mise à jour le 22 août 2017

  • Définition cancer de la thyroïde

    Le cancer de la thyroïde est une maladie assez rare qui touche trois fois plus les femmes que les hommes. Elle représente 1% de l’ensemble des cancers, soit environ 4000 personnes chaque année en France. Cependant, depuis 40 ans, on constate que le nombre de cas de cancer de la thyroïde ne cesse d’augmenter dans les pays occidentaux, parce qu’on détecte de plus en plus des lésions modestes (inférieures à 1 cm ou « micro-cancers »), en particulier grâce à l’échographie cervicale, sans augmentation de la mortalité qui reste très faible.

    Il y a plusieurs types de cancers thyroïdiens, avec des impacts pronostiques différents :

    • Les cancers différenciés * de la thyroïde se développent :
    1. à partir des cellules souches folliculaires (encore appelées cellules vésiculaires, qui bordent normalement les vésicules). Deux types : Les cancers papillaires, de loin les plus fréquents (environ 80 %), et les cancers folliculaires, plus rares (environ 10 %). Leur pronostic est en règle générale excellent.
    2. à partir des cellules para-folliculaires, peu nombreuses et sécrétant la calcitonine : le Cancer Médullaire de la Thyroïde (ou CMT). Beaucoup plus rare que les précédents (environ 5 %). Son pronostic est moins bon ; il a souvent un caractère familial (Néoplasie Endocrinienne Multiple de type 2 ou MEN 2).

    • Les cancers indifférenciés de la thyroïde (ou anaplasiques), très rares, ont un pronostic très réservé.

    • La thyroïde peut aussi être le siège d’autres lésions tumorales, éventuellement malignes : lymphome, métastases, paragangliomes…

    *Cancers dans lesquels la cellule tumorale a conservé certaines de ses fonctions normales (par exemple captation de l’iode et sécrétion de thyroglobuline pour les folliculaires ; sécrétion de calcitonine pour les para-folliculaires)

  • Intérêt d'un deuxième avis

    Pourquoi demander un deuxième avis ?

    Un deuxième avis peut être opportun au stade du diagnostic, par exemple en cas de cytologie douteuse d’un nodule et devant le choix à faire entre une simple surveillance, la répétition de la cytologie ou une chirurgie.

    Il est également important dans les situations complexes (métastastatiques, formes rares et agressives des cancers anaplasiques, formes réfractaires à l’iode radioactif) lorsqu'il s'agit de définir le traitement le plus adapté.

    Enfin, prendre un deuxième avis est souvent nécessaire dans des situations spécifiques : dans les formes familiales de la MEN 2 ; en cas de désir de grossesse ; dans le suivi de la substitution hormonale...

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    Quelles sont les questions les plus fréquemment posées?

    • De quel type de cancer de la thyroïde est-ce que je souffre ?
    • Quel est le traitement adapté à mon cas ?
    • Est-ce que l’ablation de la thyroïde peut avoir des conséquences sur mes cordes vocales ?
    • Peut-on vivre sans thyroïde ?
    • Un cancer de la thyroïde affectera-t-il mes chances d’avoir des enfants ?
    • Quel suivi dois-je mettre en place ?
    • Comment vit-on avec un traitement hormonal à vie ?
    • Combien de temps faudra-t-il pour trouver le bon dosage, en matière d’hormones de synthèse ?
    Mais aussi toutes les autres questions spécifiques que vous vous posez

    Quels spécialistes consulter?

    Les spécialistes du cancer de la thyroïde sont : l’endocrinologue, le chirurgien ORL ou endocrinien, le nucléariste (Médecine nucléaire pour les traitements par iode radioactif).

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    médecin expert
    pour cancer de la thyroïde
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  • symptômes cancer de la thyroïde

    Le plus souvent le cancer différencié de la thyroïde est asymptomatique :

    • C’est la découverte d’un nodule, à l’occasion d’un examen systématique du cou (par exemple échographie des vaisseaux du cou).

    • Certains éléments peuvent alors soulever un doute de malignité :
    1. Des antécédents familiaux de cancer de la thyroïde ou personnels d’irradiation cervicale.
    2. Le caractère même du nodule : ferme voire dur, irrégulier.
    3. La présence d’adénopathies cervicales suspectes.

    Plus rarement, des symptômes sont présents qui soulèvent d’emblée le doute de malignité :

    • Des signes de compression ou envahissement d’organes de voisinage, responsables de dyspnée, dysphagie, ou dysphonie.

    • Leur caractère permanent (ne cédant pas spontanément), voire évolutif, renforce encore le doute.

    • Rarement un cancer de la thyroïde peut se révéler à l’occasion de lésions métastatiques, osseuses en particulier.

    A part, le dépistage d’un Cancer Médullaire de la Thyroïde (ou CMT) par le dosage de la calcitonine chez les patients porteurs d’une mutation pathogène dans la MEN 2.

  • Diagnostic cancer de la thyroïde

    Devant un nodule de la thyroïde plusieurs examens sont indispensables :

    • Le taux de TSH dans le sang : effondré (inf. 0,01 mU/L), il signe l’hyperthyroïdie et évoque alors un nodule toxique, a priori bénin.

    • L’échographie thyroïdienne surtout. C’est l’examen clé qui apporte, dans des mains expertes, des arguments pour séparer les lésions bénignes et potentiellement malignes : l’échogénicité, les limites de la lésion, les vaisseaux, la présence de microcalcifications sont soigneusement analysés pour établir un score (TIRADS), en relation avec le risque de malignité.

    • La cyto-ponction du nodule, sera éventuellement effectuée, lorsque le score TIRADS indique un risque de malignité : la lecture cytologique doit être effectuée par des spécialistes. Dans une majorité des cas elle permet de trancher entre bénignité et malignité ; toutefois dans près d’un tiers des cas l’incertitude peut persister, posant la question de l’attitude à suivre : simple surveillance, répétition de la cytoponction, intervention chirurgicale pour examen anatomo-pathologique complet qui, parfois, peut seul apporter le diagnostic définitif.

    La chirurgie permettra, in fine, un diagnostic précis du type de cancer, des signes éventuels d’invasion, y compris ganglionnaire.

  • Traitement cancer de la thyroïde

    Trois approches thérapeutiques, souvent combinées ou séquentielles :

    • La chirurgie (thyroïdectomie) est essentielle. Elle consiste en l’ablation partielle ou totale de la thyroïde, en fonction de l’étendue de la tumeur. Cette opération est souvent associée à un curage des ganglions, pour éviter la propagation des cellules cancéreuses.

    • L’IRAthérapie (administration d’iode radioactif ou iode 131). Dans les cancers différenciés de la thyroïde de souche folliculaire (papillaire et folliculaire), on utilise leur capacité préservée à concentrer l’iode : en injectant de l’iode radioactif, ce dernier va exercer un effet destructeur. Du fait de son action très spécifique réservée aux seules cellules thyroïdiennes, il est un traitement parfaitement toléré. L’IRAthérapie est utilisée dans deux options : compléter la thyroïdectomie chirurgicale, ou traiter certaines métastases.
     
    • L’hormonothérapie. La chirurgie, éventuellement combinée avec l’IRAthérapie, aboutirait naturellement à une hypothyroidie… en l’absence de substitution. Les patients sont donc pratiquement toujours mis sous traitement substitutif (Lévothyrox en général), avec les règles classiques – et très simples -  de surveillance.

    La stratégie thérapeutique fine (étendue de la chirurgie, étendue du curage ganglionnaire, choix de l’IRAthérapie, rythme de surveillance, rares chimiothérapies…) sera fonction de différents paramètres (type de cancer, stade de la maladie, présence de métastases, …).

    Le suivi répondra également à des règles bien établies, s’aidant essentiellement de l’échographie cervicale et du dosage de la thyroglobuline (papillaire et folliculaire), et de la calcitonine (CMTs).

  • Association cancer de la thyroïde

    La Ligue contre le Cancer

    Créée en 1918, la Ligue contre le cancer est une association loi 1901 reconnue d’utilité publiquereposant sur la générosité du public et sur l’engagement de ses bénévoles et salariés formés grâce à une école de formation agréée pour répondre aux besoins des personnes concernées par le cancer. Notre fédération, composée de 103 Comités départementaux présents sur tout le territoire national, est apolitique et indépendante financièrement. La Ligue contre le cancer est le 1er financeur non-gouvernemental de la recherche en cancérologie.
    Ses missions consistent en : 
    - l'amélioration de la qualité de vie des malades et de leurs proches avec sa plateforme téléphonique nationale d'aide, sa présence partout en France avec 300 espaces Ligue et 35 espaces de rencontre et 103 comités départementaux, la visite des malades sur 70% du territoire, des moyens financiers qui facilitent un accompagnement complet.
    - la mise en place d'une politique de recherche structurée avec la labellisation d'équipes de recherche, le programme "Carte d'identité des Tumeurs" permettant une meilleure connaissance des tumeurs pour une recherche plus efficace, la recherche épidémiologique et clinique et le soutien aux jeunes chercheurs.
    - l'information, la sensibilisation, et la prévention pour lutter efficacement contre le cancer : renforcement de la lutte contre l'alcool et le tabac, sensibilisation du public et renforcement de la participation au dépistage, éducation à la santé en milieu scolaire et en entreprise, soutien sur tout le territoire pour une baisse des inégalités et de la désinformation, mobilisation de l'opinion et de la société sur des enjeux de prévention.
    - le changement des mentalités face au cancer en répondant aux questions éthiques liées à la maladie cancéreuse grâce à son comité éthique et cancer, en se fiant à l'Observatoire sociétal des cancers pour fournir toutes les observations nécessaires concernant les aspects sociaux et sociétaux de la maladie cancéreuse, en représentant les usagers du système de santé et en promouvant les droits des personnes malades. 
    - l'engagement à l'échelle internationale avec la fondation de l'Union internationale contre le cancer (UICC) et de l'Alliance des Ligues Africaines et Méditerranéennes contre le cancer (ALIAM) et en étant membre de l'association des Ligues européennes contre le cancer (ECL).
    Contact : 01 53 55 24 00
    Localisation : 103 comités départementaux et plus de 300 espaces Ligue dans toute la France
    Agrément : National

    RoseUp

    RoseUp est une association d'intérêt général créée en 2011 fondée par des patientes et des proches de patientes atteintes de cancers. L'association informe, accompagne et défend les droits des femmes pendant et après leur cancer. Elle informe par le biais de Rose Magazine, son magazine féminin, haut de gamme et gratuit. Elle accompagne en créant des solutions répondant aux problématiques quotidiennes des femmes atteintes de cancers : RoseCar, Maison Rose et Rose Coaching Emploi. RoseCar est un site de covoiturage solidaire facilitant et mutualisant les trajets entre le domicile des patientes et l'hôpital. RoseUp ouvre de plus en 2016 la première Maison Rose à Bordeaux, cette Maison Rose ayant pour vocation d'accueillir gratuitement les femmes pendant ou après leur cancer dans un univers chaleureux, rassurant et animé. La Maison Rose proposant de multiples conférences, activités (danse, peinture, photographie...) et ateliers s'impose alors comme un lieu d'échange, de rencontre et de partage d'exception. Au sein de la Maison Rose est mis en place un coaching emploi, Rose Coaching Emploi, un accompagnement collectif destiné à la reprise de la vie professionnelle.
    Site internet : https://www.rose-up.fr/
    Contact : 01 58 88 42 17
    Localisation : Paris, Bordeaux
    Agrément : National

    Tout le monde contre le cancer

    Créée en 2005, l'association Tout le Monde contre le Cancer accompagne les familles touchées par le cancer. Chaque année, l'association met en place 1000 actions dans ses 150 hôpitaux partenaires grâce à ses 350 bénévoles. L'association agit dans le but de transformer l'hôpital en un lieu de joie, de favoriser le bien-être et d'offrir des temps d'évasion en dehors de l'hôpital. L'association s'illustre à travers ses multiples actions : 
    - l'Echappée rose : 1er institut de bien-être mobile pour les femmes à l'hôpital proposant conseils beauté, soins et massages. Sur la route pendant 2 mois, l'institut itinérant a fait étape dans 31 villes en 2018. 
    - la Family Box : un petit coffret mis à disposition des familles à leur entrée à l'hôpital proposant un nécessaire de toilettes et quelques accessoires de confort pour les premiers moment à l'hôpital. Distribué dans 30 établissements depuis 2016, la Family Box met du baume au coeur des familles et tend à s'étendre à plus de villes en 2019.
    - Toques en Truck : le premier fast food à l'hôpital 
    - Rêves : la réalisation de rêves de patients après envoi de la demande de rêve du patient par les équipes soignantes des hôpitaux (rencontre de célébrités, adrénaline...)
    - les Escales au Château :  séjours de ressourcement pour les patients et leur famille animées par de multiples activités en plein air pour rassembler la famille et construire des souvenirs communs. 
    - les Opérations Vacances : séjours de vacances libres en famille grace à des mobil-homes mis gracieusement à disposition sur les côtes méditerrannéennes et atlantiques.
    - l'amélioration des équipements hospitaliers pour des ambiances plus chaleureuses
    - des opérations nationales réparties toute l'année en fonction des fêtes et moments forts où les patients bénéficient d'animations et de toutes sortes de cadeaux à travers la France.
    - ditribution de cadeaux personnalisés et adaptés à chaque enfant à l'occasion des fêtes de Noel.
    Contact : 05 65 45 41 12
    Localisation : VilleFranche, Paris
    Agrément : National
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