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Fiche d'information

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Lésions cérébrales épileptogènes : De quoi s'agit-il ?

Certaines malformations, tumeurs ou lésions du cerveau peuvent entraîner une épilepsie. Lorsque les crises d’épilepsie ne sont pas efficacement prévenues par les médicaments antiépileptiques, on parle alors d’épilepsie « pharmacorésistante ». Il est assez fréquent que l’épilepsie se déclare durant l’enfance, l’adolescence ou à l’âge de jeune adulte. Les entités les plus fréquemment responsables d’épilepsie sont : les scléroses hippocampiques, les dysplasies corticales, les tumeurs dysembrioplasiques neuroépithéliales (DNET), les gangliogliomes et les cavernomes.

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Quel est l'intérêt d'un deuxième avis pour les lésions cérébrales épileptogènes ?

Pourquoi demander un deuxième avis pour les lésions cérébrales épileptogènes ?

L’épilepsie peut dégrader sérieusement la qualité de vie de celui qui en souffre. Dans la prise en charge, il faut prendre le temps de voir si une évolution favorable est possible, sans nécessairement passer par la chirurgie, d’autant que les interventions sur le cerveau ne sont jamais bénignes. Tout l’enjeu est donc de bien choisir le moment, et de mesurer au mieux le rapport entre les avantages et les risques de tel ou tel traitement. Dans ce contexte, un deuxième avis est tout à fait pertinent. Il permet au patient de recevoir l’information nécessaire pour prendre part, de manière éclairée, à l’élaboration d’une stratégie thérapeutique adaptée à sa situation.


Quelles sont les questions les plus fréquemment posées pour les lésions cérébrales épileptogènes ?

  • Que peut-on faire pour réduire l’intensité et la fréquence de mes crises ?
  • Puis-je me satisfaire d’un traitement médical ?
  • Suis-je éligible à une opération chirurgicale ?
  • Quelle est la technique chirurgicale la plus appropriée à mon cas ?
  • En quoi consistera l’intervention ?
  • Quels sont les risques de l’intervention ?
  • Pourrai-je retrouver une vie normale après l’intervention ?
  • Existe-t-il des risques à ne pas me faire opérer ?

Mais aussi toutes les autres questions spécifiques que vous vous posez.

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Quels sont les spécialistes des lésions cérébrales épileptogènes ?

Un neurologue spécialisé en épileptologie, c’est le médecin spécialiste du système nerveux. Il confirmera le diagnostic à l’aide de l’examen clinique et des examens complémentaires. Il prescrira les traitements antiépileptiques. En cas d’échec de la prise en charge médicale, il pourra vous adresser au chirurgien.

Un neurochirurgien spécialisé dans la chirurgie de l’épilepsie. C’est lui qui posera l’indication opératoire au cours d’une concertation pluridisciplinaire, qui décidera de la technique la plus appropriée et qui réalisera l’intervention.

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Quels sont les symptômes des lésions cérébrales épileptogènes ?

Les crises épileptiques peuvent être soit partielles (résultant d’un foyer épileptogène isolé), soit généralisées (résultant de l’hyperexcitation de l’ensemble des neurones du cerveau).

Les crises partielles peuvent se dérouler sans (crise partielle simple) ou avec (crise partielle complexe) perte de contact. Elles peuvent comporter des mouvements automatiques (gestuels, buccaux, verbaux), des clonies, des troubles du langage, une confusion… Les crises peuvent se dérouler avec ou sans facteurs déclenchant (dette de sommeil, prise d’alcool…).

La fréquence des crises, au mieux rapportée dans un agenda des crises, est fondamentale à l’évaluation de l’épilepsie.
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Comment diagnostiquer les lésions cérébrales épileptogènes ?

L’interrogatoire est primordial pour diagnostiquer l’épilepsie. L’électroencéphalogramme (EEG) couplé avec un enregistrement vidéo des crises (EEG-Vidéo) est fondamental pour porter le diagnostic d’épilepsie. Une IRM cérébrale est demandée à la recherche d’une lésion ou d’une malformation qui serait responsable de cette épilepsie. D’autres examens d’imagerie nucléaire (PET-IRM et SPECT) peuvent être réalisés pour visualiser la zone responsable de l’épilepsie.
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Comment traiter les lésions cérébrales épileptogènes ?

Le traitement des Lésions cérébrales épileptogènes dépend :

  • De l’intensité des crises
  • De la fréquence des crises
  • De l’efficacité du traitement médicamenteux antiépileptique
  • Du retentissement de la pathologie sur la vie quotidienne
  • D’éventuelles autres pathologies associées
  • De l’âge du patient
  • De ses antécédents médicaux et familiaux
  • De son état de santé général.


Il existe de nombreuses classes de traitements antiépileptiques, ainsi que de nombreuses associations possibles entre eux. La pharma-corésistance se définit par l’essai de plusieurs molécules de classes différentes sur une période minimale de deux ans. Lorsque l’épilepsie s’avère pharmacorésistante, le cas du patient se doit d’être analysé par une équipe compétente en chirurgie de l’épilepsie (généralement en CHU) afin de débuter un bilan préchirurgical qui aura pour but de définir si cette épilepsie est opérable ou non.

Le traitement chirurgical peut, selon les cas, être :

  • Une résection de la zone du cerveau ou de la lésion responsable de l’épilepsie.
  • Un traitement par radiochirurgie au Gamma Knife. Il s'agit d'une technique d'irradiation très précise réalisée après la pose d’un cadre de stéréotaxique sur le crâne du patient. Ce traitement est non-invasif, mais a les inconvénients d’avoir des effets retardés dans le temps et d’être moins efficace que la chirurgie conventionnelle.
  • Une neurostimulation dans les cas où la zone responsable de l’épilepsie n’est pas accessible à une chirurgie ciblée.

Mise à jour le 17/03/2021 - Revue par le Docteur Bertrand Mathon

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