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Lymphome cutané

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Mise à jour le 23 juin 2017

  • Définition lymphome cutané

    L’une des fonctions de notre système lymphatique est de défendre l’organisme contre des infections et les maladies. Par définition, un lymphome, est un cancer du système lymphatique. Cette maladie se traduit par une prolifération d’un certain type de globules blancs, les lymphocytes, qui en s’accumulant, finissent par former une tumeur. Et comme son nom l’indique, le lymphome cutané progresse essentiellement sur la peau.

    La majorité des lymphomes cutanés sont dits "indolents".  Cela signifie qu’ils ne sont pas agressifs et qu’ils se développent lentement, généralement sur plusieurs années. En cela, ils présentent les caractéristiques d’une maladie chronique. Par ailleurs, les lymphomes cutanés constituent une affection plutôt rare. En France, on estime à près de 650 le nombre de nouveaux cas chaque année.  

    Les lymphomes cutanés représentent des formes très hétérogène d’affections de la peau. Ils se différencient les uns des autres par leurs caractéristiques cliniques, leur aspect, leur histologie (c’est à dire, leur structure microscopique), leur prise en charge etc. On les classe en deux grande catégories: les lymphomes à cellule T ( qui représentent 75 à 80% des cas) et les lymphomes cutanés à cellule B (20 à 25% des cas)

    Les 2 types les plus courants de lymphome T cutané (LTC) sont le mycosis fongoïde et le syndrome de Sézary. Le mycosis fongoïde affecte surtout la peau, dans des régions du corps qui ne sont généralement pas exposées au soleil. Il peut évoluer en tumeur de la peau. Le LTC apparaît habituellement chez les personnes âgées entre 40 et 60 ans. Il semble affecter davantage l'homme que la femme. Quant au syndrome de Sézary, il affecte la peau et le sang, et parfois les ganglions lymphatiques. Il représente une forme avancée de mycosis fongoïde. C’est la forme la plus agressive de LTC.

     

    Le lymphome cutané à cellules B est moins fréquent. Il ne représente que 25% des lymphomes cutanés. Dans la plupart des cas, il reste localisé sur la peau. Les médecins parviennent généralement à bien le contrôler, et ce, avec des traitements peu agressifs. Néanmoins, ils sont susceptibles de récidiver. Une minorité de ces lymphomes évoluent vers des tumeurs cutanées. Parfois, ils atteignent également les ganglions lymphatiques.

  • Intérêt d'un deuxième avis

    Pourquoi demander un deuxième avis ?

    Un second avis est tout à fait indiqué en présence d’un lymphome cutané dans la mesure où cette maladie provoque un retentissement important sur la vie de celui qui en souffre. L’impact, à la fois physique, sociale, intime (du fait de certaines modifications de l’apparence) et émotionnel (l’annonce du cancer) peut fortement déstabiliser le patient. Un deuxième avis permet au malade de mieux connaître sa maladie et les traitements actuellement disponibles. De même qu’il existe une grande variété de lymphomes cutanés, il existe également un grand nombre de thérapies capables de les soigner. Pour autant, il n’est pas toujours facile de choisir une option plutôt qu’une autre, ou de savoir quel est le traitement optimal pour chaque cas. Mieux informé, le patient pourra évaluer les bénéfices et les inconvénients que l’on peut en attendre de chacun de ces traitements, à la lumière de son cas personnel. Il sera ainsi mieux équipé pour prendre part, de manière éclairée, à l’élaboration d’une stratégie thérapeutique adaptée à sa situation.

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    Quelles sont les questions les plus fréquemment posées?

    •   Quel lymphome cutané ai-je ?

    •   Quel est le stade de ma maladie ?

    •   Quelles sont les options de traitement ? Quelles sont les contraintes liées à ces traitements ?

    •   A quels effets secondaires dois-je m’attendre ?

    •   Comment les contrer ?

    •   Les traitements peuvent-ils avoir un impact sur ma fertilité ?

    •   Vais-je garder des séquelles, des marques de la maladie ?

    •   Pourra-t-on faire disparaître les lésions ?

    Mais aussi toutes les autres questions spécifiques que vous vous posez ...

    Quels spécialistes consulter?

    Dans le cadre d’un lymphome cutané, les spécialistes à consulter sont généralement des onco-dermatologue. Le dermatologue est le spécialiste des maladies de la peau et des muqueuses et de leur traitements. L’oncologue est spécialisé dans les traitements relatifs aux cancers.
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  • symptômes lymphome cutané

    Dans le cas d’un LTC, la peau devient rouge. des éruptions cutanées peuvent apparaître. Ce type de lymphome se développe parfois sur tout le corps, c’est pourquoi on l’appelle aussi le syndrome de l’homme rouge. Au début de la maladie, les signes sont souvent trompeurs. Le patient peut confondre les lésions avec de affection bénignes de type eczéma ou psoriasis. Et comme la maladie est d’évolution lente, le diagnostic met parfois longtemps avant d’être posé. Il arrive aussi que les lésions soient douloureuses.

    Quant au lymphome B cutané, il se présente sous la forme de nodules rosés, situés principalement sur la tête, le cou ou la partie supérieure du thorax, mais aussi sur les jambes.

  • Diagnostic lymphome cutané

    Pour diagnostiquer un lymphome cutané, les médecins prélèvent un petit bout de peau dans la région affectée pour l’analyser. Ils pratiquent ce qu’on appelle une biopsie cutanée.

  • Traitement lymphome cutané

    Le choix du traitement dépend

    •   Du type de lymphome cutané
    •   Du nombre et de la localisation des lésions
    •   Du stade la maladie
    •   De la présence d’éventuelles autres maladies
    •   De l’atteinte (ou non) du sang
    •   De l’âge du patient
    •   De ses antécédents familiaux et médicaux
    •   De son mode de vie
    •   De son état de santé général

    Les différents traitements:

    L’objectif d’un traitement contre les lymphomes cutanés vise à soulager les symptômes et faire disparaître les lésions sur la peau (comme les plaques, les taches, les nodules ou les tumeurs). Parfois, le traitement a aussi pour objectif de réduire le nombre de lymphocytes dans le sang.

    Plusieurs options thérapeutiques coexistent. Quand la maladie est à un stade précoce, il s’agit essentiellement de traitements locaux administrés directement sur les lésions provoquées par le lymphome. En revanche, lorsque le stade de la maladie est avancé, ou si d’autres organes sont affectés, ou encore si des cellules cancéreuses sont présentes dans le sang, alors il faut mettre en place un traitement systémique, qui agit sur l’ensemble de l’organisme.

     
       Les traitements locaux:

    -   Les topiques. Ce sont des médicaments à appliquer sur la peau, comme des corticostéroïdes et de la chimiothérapie administrés sous forme crème.

    -   La photothérapie. Il s’agit d’une thérapie par la lumière. Le médecin expose les lésions aux rayons UV.

    -   La radiothérapie. Le médecin soumet les lésions à de fortes doses de rayons X.

     
       Les traitements systémiques : 

    Plusieurs méthodes existent:

    - La photophérèse extra-corporelle. Cette méthode consiste à faire passer le sang du patient dans une machine. Il y reçoit un traitement à base de médicaments capables de rendre les globules blancs plus sensibles aux rayon UV. Le sang est ensuite soumis à l’action des rayons UV puis réintroduit dans l’organisme.

    - L’interféron. Ce médicament est prescrit pour stimuler les défenses immunitaires.

    - Le bexarotène. Ce médicament à base de rétinoïdes est prescrit pour traiter les lymphomes cutanés à cellules T, quel que soit leur stade. Il est administré par voie orale.

    - La chimiothérapie. Elle a pour but de détruire les cellules cancéreuses.

    - Les thérapies ciblées. Ces médicaments agissent spécifiquement sur les cellules anormales. Elles sont généralement plus efficaces et moins soumises aux effets secondaires que les chimiothérapies traditionnelles. Il faut au préalable avoir bien identifié la cible.

    - La greffe de cellules souches. Elle est uniquement envisagée dans les cas les plus avancés. Des cellules souches saines (qui proviennent d’un autre individu, ou du patient lui-même) sont transplantées dans l’organisme du patient. Elles vont grandir et produire ce dont le système immunitaire a besoin pour se défendre.

    -   L’excision chirurgicale est préconisée en présence d’un lymphome cutané de cellule B.

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