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icône de la maladie "Cancer du corps de l'utérus"Cancer du corps de l'utérus

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Fiche d'information

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Qu'est-ce que le cancer du corps de l'utérus ?

Le corps de l’utérus, partie haute et large de l’utérus, renferme la cavité utérine dont la muqueuse interne s’appelle l’endomètre. Chaque mois, lorsqu’une femme est en âge de procréer, l’endomètre se modifie en vue d’une éventuelle grossesse. Si l’ovule est fécondé, l’endomètre recueille l’embryon et lui permet de s’implanter et de se développer dans l’utérus. Si l’ovule n’est pas fécondé, la surface de l’endomètre se détruit et provoque les règles.

La majorité des cancers du corps de l’utérus sont issus de l’endomètre, c’est pourquoi le terme cancer de l’endomètre est également utilisé comme synonyme. Il ne faut pas confondre le cancer du corps de l'utérus avec le cancer du col de l’utérus qui est très différent, notamment dans ses causes. Le plus souvent, les cancers du corps de l’utérus prennent leur source dans l’épithélium (première couche de cellules) de l’endomètre, on parle alors de carcinomes. Les tumeurs qui prennent naissance dans le tissu conjonctif de l’endomètre (sarcomes) ou dans le myomètre, c’est-à-dire dans la couche musculaire située en dessous de l’endomètre (léiomyosarcomes) sont beaucoup plus rares.
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Quel est l'intérêt d'un deuxième avis pour le cancer du corps de l'utérus ?

Pourquoi demander un deuxième avis pour le cancer du corps de l'utérus ?

Le deuxième avis est une démarche pertinente dans le cadre d’un cancer du corps de l’utérus car il permet de prendre part aux choix thérapeutiques de manière plus éclairée. Les traitements sont multiples (chirurgie, radiothérapie, chimiothérapie, hormonothérapie) et il est important de définir leur ordre et le bon moment pour leur mise en œuvre. Ceci est particulièrement vrai lorsqu’une récidive intervient. Dans le cadre de cancers rares, des approches spécifiques peuvent être mises en œuvre, notamment en lien avec les dernières connaissances scientifiques. Dans ces cas, une connaissance fine de ces types de cancer est importante.

Quelles sont les questions les plus fréquemment posées ?

  • Je dois subir une chirurgie, que faut-il retirer ? Quelle est la bonne technique opératoire ?
  • Quels sont les bénéfices/risques d’un curage ganglionnaire ?
  • Doit-on me proposer une radiothérapie en amont de la chirurgie ?
  • Je souhaite éviter une chirurgie avec retrait des deux ovaires car je désire être mère. Quelles sont les alternatives et leurs bénéfices / risques ?
  • Existe-t-il plusieurs médicaments de chimiothérapie ? Comment choisir ? Faut-il combiner ces médicaments ?
  • On me propose de combiner radiothérapie et chimiothérapie, quels en sont les bénéfices/risques ? Vais-je pouvoir supporter ?
  • Je fais une récidive, quels traitements privilégier désormais ? A quel moment commencer le traitement ?
  • Quels sont les essais cliniques existants ? Suis-je éligible ?
  • J’ai un cancer rare, quels traitements privilégier ?
 Mais aussi toutes les questions spécifiques que vous vous posez.
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Quels sont les spécialistes du cancer du corps de l'utérus ?

Les médecins référents du cancer du corps de l'utérus sont :
  • les gynécologues médicaux : ce sont eux qui pratiquent l’interrogatoire et l’examen physique gynécologique à la recherche de facteurs de risque, symptômes ou signes évocateurs de cancer du corps de l’utérus. Ils peuvent aussi réaliser l’échographie génitale et la biopsie de l’endomètre nécessaires à la confirmation du diagnostic lors d’une consultation.
  • Les chirurgiens gynécologiques, spécialisés dans la chirurgie des organes génitaux féminins. Ils réalisent le traitement chirurgical lorsqu’il est indiqué.
  • Les oncologues médicaux, spécialistes des cancers. Ils exposent à la patiente les différentes possibilités thérapeutiques (chimiothérapie, radiothérapie, chirurgie…) en fonction du type de cancer du corps utérin ainsi qu’en fonction de son grade (agressivité) et de son stade (évolution).
  • Les radiologues spécialisés en échographie génitale peuvent relire l’échographie réalisée par le gynécologue médical en cas de doute. Les radiologues peuvent également réaliser les autres examens d’imagerie (comme l’IRM pelvienne) parfois nécessaires dans le bilan d’extension du cancer du corps utérin.
  • Les anatomopathologistes sont ceux qui lisent la biopsie de l’endomètre et confirment le diagnostic.
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Quels sont les symptômes du cancer du corps de l'utérus ?

Le symptôme principal devant faire évoquer en priorité un cancer du corps de l'utérus est l’apparition de métrorragies (écoulement génital de sang en dehors des périodes des règles) survenant en période post-ménopausique. Les autres symptômes pouvant être évocateurs de cancer du corps de l'utérus mais cependant plus rares sont : l’existence de ménorragies (règles anormalement longues ou anormalement abondantes), de pyorrhée ou d’hydrorrhée (écoulement génital anormal de pus ou d’eau respectivement) ou l’apparition de douleurs pelviennes (bas du ventre) prolongées, de troubles urinaires ou de troubles de l’émission des selles pouvant faire penser à une extension locale et régionale du cancer du corps de l'utérus.
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Comment diagnostiquer le cancer du corps de l'utérus ?

Le diagnostic de cancer du corps de l'utérus se base tout d’abord sur l’interrogatoire du médecin à la recherche de symptômes et de facteurs de risque évocateurs de cancer du corps de l'utérus. Parmi les facteurs de risque de cancer du corps de l'utérus, on peut retrouver des facteurs génétiques (syndrome de Lynch), des facteurs environnementaux (comme l’obésité par exemple) ainsi que des facteurs hormonaux : apparition précoce des premières règles, ménopause tardive, absence de grossesses antérieures ou âge tardif de la première grossesse, prise prolongée de Tamoxifène après l’âge de 50 ans (médicament utilisé pour le cancer du sein)… D’autant plus s’ils sont associés.
 
Pour faire le diagnostic du cancer du corps de l'utérus, un examen physique gynécologique et général détaillé sera ensuite réalisé par un professionnel de santé. Une échographie génitale ainsi qu’une biopsie de l’endomètre sont nécessaires pour confirmer le diagnostic.
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Comment soigner le cancer du corps de l'utérus ?

Le choix du traitement dépend :
  • du type histologique de la tumeur (cellule à l’origine du développement du cancer),
  • de son stade (degré d’extension),
  • de son grade (degré d’agressivité),
  • des caractéristiques propres à la patiente : son âge, ses antécédents médicaux et chirurgicaux, son état de santé global, ses choix de vie et son éventuel désir de grossesse.

Le traitement du cancer du corps de l’utérus peut inclure ou associer une chirurgie, une radiothérapie externe ou interne (curiethérapie), une chimiothérapie et une hormonothérapie.

La chirurgie est le traitement principal des cancers du corps de l’utérus, notamment pour les tumeurs qui ne se sont pas propagées à la vessie, à l’intestin ou à des organes plus éloignés sous forme de métastases. Pour supprimer la tumeur et les risques de récidive, le chirurgien enlève le plus souvent l’utérus ainsi que les trompes et les ovaires (hystérectomie totale avec salpingo-ovariectomie bilatérale) ce qui entraîne une ménopause. D’autres éléments peuvent être retirés et un curage ganglionnaire peut être pratiqué en fonction de l’extension du cancer du corps de l'utérus.

Ajouter le 15/09/2020

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