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Qu'est-ce qu'une toux chronique ?

La toux chronique se définit comme une toux persistante (plus de 8 semaines), sans tendance à l’amélioration. Elle est à distinguer des toux dites “post-infection” qui régressent généralement en moins de 3 semaines. La toux est réflexe en réponse à un phénomène de défense face à une agression extérieure : encombrement des bronches ou de la trachée par du mucus par exemple. Ce réflexe peut être augmenté chez certains patients en l’absence de toute agression extérieure et c’est alors qu’on parle de toux chronique. 

Les conséquences de cette toux peuvent être handicapantes pour le quotidien : nuisance sonore, perte d’urine, maux de tête, pertes de connaissance. Dans le cas de formes graves, celle-ci peut même aboutir à des fractures de côtes ou des douleurs musculaires très importantes. 

Les quatres diagnostics les plus fréquents sont la rhinosinusite (écoulement nasal descendant dans la gorge), le reflux gastro oesophagien, l’asthme et les médicaments

La modification ou l’apparition d’une toux chronique chez un fumeur doit amener à réaliser une radiographie de thorax ou un scanner des poumons.
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Quel est l'intérêt d'un deuxième avis pour une toux chronique ?

Pourquoi demander un deuxième avis pour une toux chronique ?

Le deuxième avis est particulièrement pertinent
  • si un contexte particulier est présent : grossesse, enfance, immunodépression (ex : VIH)
  • si la gêne quotidienne est importante : perte d’urines, toux insomniante, nuisance sonore, etc... 
  • si la toux persiste malgré les traitements des causes retrouvées  
  • si aucune cause n’a été retrouvée
  • si le patient se retrouve dans une situation de rechutes

Quelles sont les questions les plus fréquemment posées ?

  • Est-on sûr de mon diagnostic ?
  • Existe-t-il un traitement efficace
  • Ma guérison va-t-elle être complète grâce au traitement ?  
  • Quelle est l’évolution possible de ma toux chronique en cas d’échec du traitement
  • Suis-je contagieux pour mon entourage ? 
Mais aussi toutes les question spécifiques que vous vous posez.
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Quels sont les spécialistes de la toux chronique ?

Une consultation avec un pneumologue peut-être proposé pour faire un bilan complet respiratoire et orienter vers le diagnostic et les traitements à mettre en oeuvre. 

Une consultation avec un ORL peut également être utile.
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Comment diagnostiquer une toux chronique ?

L’arrêt du tabac est systématique avant de réaliser un bilan de toux.
Une radiographie du poumon et une spirométrie (examen du souffle) sont nécessaires pour faire le bilan de la toux chronique.

Les causes fréquentes de toux à évoquer sont :
  • Les causes ORL : il peut s’agir d’un écoulement nasal provoquant une toux chronique (sinusite, rhume, laryngite chronique,...) à évoquer devant des signes d’obstruction nasale, de raclements de gorge ou encore de troubles de l’odorat. Dans ce cadre, un scanner de la face et des sinus ainsi qu’une fibroscopie par le nez peuvent être effectués pour vérifier l’absence de pathologie nasale ou sinusienne
  • Les causes respiratoires : il peut s’agir d’asthme (la toux est nocturne ou à l’exercice) de BPCO (broncho pneumopathie chronique obstructive fréquente chez le fumeur). 
  • Il faut également évoquer un possible reflux gastro oesophagien : RGO, responsable de toux principalement après le repas, en position allongée, avec des brûlures oesophagiennes associées.
  • Enfin, d’autres causes sont également responsables de toux chroniques mais plus rares : les allergies (bilan allergologique si suspectées), des problèmes cardiaques (s’il s’agit d’une toux à l’effort), etc...
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Comment soigner une toux chronique ?

L’arrêt du tabac doit être la priorité (qu’il soit passif ou actif) comme annoncé plus haut.
Les traitements anti-tussifs classiques sont peu efficaces.
Les traitements de la cause sont à privilégier en priorité comme les traitements inhalés dans l’asthme ou les protecteurs gastriques dans le reflux gastro-œsophagien.

Mise à jour le 04/08/2021 Revue par le Docteur Laurent Guilleminault

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