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icône de la maladie "Emphysème pulmonaire"Emphysème pulmonaire

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Qu'est-ce que l’emphysème pulmonaire ?

L’emphysème est une maladie pulmonaire qui se caractérise par la destruction des alvéoles pulmonaires. Situées dans le poumon profond à l’extrémité des conduits bronchiques, les alvéoles sont les structures au sein desquelles se réalisent les échanges gazeux, c’est-à-dire l’entrée de l’oxygène dans l’organisme et le rejet du gaz carbonique. En cas d’emphysème pulmonaire, le nombre d’alvéoles étant diminué, il y a moins d’oxygène dans le sang et la respiration devient plus difficile.

Peu connu, l’emphysème pulmonaire touche néanmoins près de 2 millions de personnes en France. Les personnes atteintes d’emphysème pulmonaire sont en majorité des hommes entre 35 et 75 ans. Le tabagisme en est la principale cause.

On distingue plusieurs types d’emphysème pulmonaire en fonction de la distribution des lésions au sein du poumon : l’emphysème centro-lobulaire, l’emphysème pan-lobulaire et l’emphysème para-septal. Ces distinctions peuvent être faites à partir du scanner thoracique.

L’emphysème est une des composantes de la BPCO (broncho-pneumopathie chronique obstructive).

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Quel est l'intérêt d'un deuxième avis pour l’emphysème pulmonaire ?

Pourquoi demander un deuxième avis pour l’emphysème pulmonaire ?

L’emphysème pulmonaire peut être responsable d’une altération parfois majeure de la qualité de vie et peut parfois conduire à l’isolement. Par ailleurs, de nombreux traitements ont été développés ces dernières années, pouvant parfois entraîner une amélioration conséquente de la qualité de vie des patients. Dans ce contexte, un deuxième avis est tout indiqué. Il vous permettra de mieux comprendre votre maladie et de participer aux choix thérapeutiques de manière éclairée. Certaines de ces options thérapeutiques ne sont pas anodines et méritent que vous en saisissiez parfaitement les avantages mais aussi les éventuelles conséquences qu’elles peuvent entraîner ou les risques qu’elles supposent. Comme c’est le cas pour une transplantation pulmonaire par exemple.

Quelles sont les questions les plus fréquemment posées ?

  • A quel stade se situe ma maladie ?
  • Mon emphysème pulmonaire est-il d’origine génétique ?
  • Si mon emphysème est d’origine génétique, y a-t-il une indication à un traitement substitutif chez moi ?
  • Quels sont les traitements préconisés dans mon cas ?
  • Quels en sont les contraintes ?
  • Vais-je devoir vivre avec des bouteilles à oxygène ?
  • On me parle d’intervention chirurgicale, comment va-t-elle se passer ? Quels en sont les risques ?
  • Vais-je pouvoir retrouver une vie normale après le traitement ?
  • Une greffe des poumons est-elle une solution dans mon cas ?

Mais aussi toutes les autres questions spécifiques que vous vous posez.

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Quels sont les spécialistes de l’emphysème pulmonaire ?

L’emphysème pulmonaire est pris en charge par un pneumologue, spécialisé dans l'étude et le traitement des maladies des poumons, des bronches et de la plèvre. Le pneumologue prend notamment en charge les pathologies dues aux expositions environnementales et notamment au tabac. C’est le cas de l’emphysème. Un chirurgien thoracique et vasculaire peut plus rarement être impliqué dans la prise en charge dans le cas où une intervention chirurgicale est proposée.

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Quels sont les symptômes de l’emphysème pulmonaire ?

Le maître symptôme de l’emphysème pulmonaire est l’essoufflement (ou dyspnée) survenant pour des efforts de plus en plus faibles, c’est le premier signe de la maladie. D’autres symptômes tels qu’une toux ou une sensation d’oppression thoracique peuvent être associés.
 
La principale complication de l’emphysème pulmonaire est la survenue d’une insuffisance respiratoire chronique grave avec nécessité d’administrer de l’oxygène au long cours pour maintenir une oxygénation satisfaisante de l’organisme. D’autres complications telles qu'un pneumothorax, une hypertension artérielle pulmonaire (augmentation de la pression artérielle au sein de l’artère pulmonaire) et un cancer broncho-pulmonaire peuvent aussi survenir.

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Comment diagnostiquer l’emphysème pulmonaire ?

Le diagnostic d’emphysème pulmonaire se base tout d’abord sur un interrogatoire du médecin qui recherche notamment les symptômes et les facteurs de risque de la maladie. Le tabac est de loin la première cause d’emphysème pulmonaire. L’exposition à d’autres particules ou gaz toxiques telles que la pollution, les fumées de combustion, la poussière, les vapeurs chimiques peuvent parfois entraîner un emphysème. Rarement, l’emphysème pulmonaire peut être d’origine génétique ; les porteurs d'une anomalie génétique spécifique appelée déficit en alpha-1-antitrypsine sont en effet davantage susceptibles de développer un emphysème pulmonaire.
Les examens complémentaires de première intention nécessaires pour établir le diagnostic d’emphysème pulmonaire sont :

  • des épreuves fonctionnelles respiratoires (examens évaluant les volumes pulmonaires, anormalement modifiées dans cette pathologie),
  • un scanner thoracique permettant d’évaluer anatomiquement et de quantifier l’importance des lésions emphysémateuses.

 
D’autres examens de seconde intention pourront vous être demandés afin d’évaluer le retentissement de l’emphysème pulmonaire sur les autres organes et de recherches des maladies associées (co-morbidités) : bilan biologique sanguinbilan cardiaque
De plus, chez un patient jeune non fumeur une recherche spécifique génétique de déficit en alpha-1-antitrypsine pourra être demandée.

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Comment soigner l’emphysème pulmonaire ?

Le choix du traitement dépend :

  • du stade de la maladie et de son évolution,
  • de la présence ou non d’un déficit en alpha-1 antitrypsine,
  • de l’âge du patient et de ses antécédents familiaux,
  • de son état de santé général et de ses choix de vie.

 

L’objectif du traitement médical est de ralentir l’évolution de l’emphysème pulmonaire et d’atténuer les symptômes. Il n’existe pas de traitement capable d’entraîner une réparation des alvéoles détruites.
L’arrêt du tabac et l’administration d’oxygène sont les 2 seuls traitements susceptibles de ralentir le cours évolutif de la maladie et d’améliorer la survie des patients. 

Le traitement non pharmacologique est une priorité : arrêt du tabac et de l’exposition à des irritants bronchiques, équilibre nutritionnel, activité physique régulière, vaccinations (grippe, pneumocoque et bientôt VRS), kinésithérapie respiratoire, support psychologique. Cette prise en charge peut s’intégrer dans un programme pluridisciplinaire de réadaptation respiratoire pouvant être mis en œuvre lors d’un stage de réadaptation qui contribue à l’amélioration de la tolérance à l’effort.

Les autres traitements médicamenteux (bronchodilatateurs pour l’essentiel) peuvent diminuer l’essoufflement et la fréquence des exacerbations et ainsi améliorer la qualité de vie.

Lorsque les bronchodilatateurs ne suffisent plus, un traitement instrumental peut dans certains cas être proposé. L’objectif de ces techniques est de diminuer le volume pulmonaire en retirant (ou réduisant) des zones très distendues du poumon qui gênent la respiration. Ce traitement peut se faire soit sous fibroscopie bronchique (insertion de spirales ou de valves endobronchiques), soit nécessiter une ouverture chirurgicale du thorax (chirurgie de réduction de volume). Enfin, la transplantation pulmonaire réalisée dans quelques centres en France, consiste à remplacer un ou les deux poumons par des poumons prélevés sur des donneurs en état de mort cérébrale. Une centaine de patients porteurs d’emphysème pulmonaire bénéficient de cette technique en France chaque année. La transplantation pulmonaire s’adresse à des patients très sélectionnés sur de stricts critères d’éligibilité et qui souffre d’une insuffisance respiratoire chronique évoluée très invalidante.

 

Pour en savoir plus

  1.       Société de Pneumologie de Langue Française. 2021 [cité 26 juill 2023]. Optimisation du traitement médicamenteux des patients atteints de BPCO en état stable . Position de la SPLF Actualisation 2021. Disponible sur: https://splf.fr/optimisation-du-traitement-medicamenteux-des-patients-atteints-de-bpco-en-etat-stable-position-de-la-splf-actualisation-2021/
  2.       Société de Pneumologie de Langue Française. 2020 [cité 26 juill 2023]. Documents et liens bpco. Disponible sur: https://splf.fr/documents-et-liens-bpco/
  3.       Société de Pneumologie de Langue Française. 2021 [cité 26 juill 2023]. Actualités du traitement endoscopique dans l’emphysème. Disponible sur: https://splf.fr/traitement-endoscopique-dans-l-emphyseme/

Mise à jour le 06/12/2023 Revue par le Docteur Bruno Housset

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