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Cancer du nasopharynx (cavum)

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Fiche d'information

Définition
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Qu'est-ce qu'un cancer du nasopharynx (cavum) ?

Le cancer du nasopharynx, aussi appelé cancer du rhinopharynx ou cancer du cavum affecte la partie du pharynx qui se situe à l’arrière du nez. Il appartient à la catégorie des cancers des voies aérodigestives supérieures (cancers VADS). Les hommes sont plus souvent touchés que les femmes et le taux d’incidence est plus élevé chez les personnes âgées de 50 ans et plus. Le cancer du nasopharynx peut rester localisé mais il peut aussi se répandre vers les tissus et les organes voisins (les ganglions lymphatiques, l’oropharynx, le cou, la mâchoire, l’orbite, la base du crâne…). Cette maladie est plutôt rare en France, où elle touche chaque année moins d'un cas pour 100 000 habitants. 

La majorité des cancers du nasopharynx sont des carcinomes. Ils se développent dans des cellules qui recouvrent la surface interne du nasopharynx. Mais des formes plus rares de cancer du nasopharynx existent également. Ainsi, l’adénocarcinome papillaire se développe dans la cavité du nasopharynx et risque d’obstruer les voies nasales. Quant au carcinome des glandes salivaires accessoires, il touche les très petites glandes salivaires qui se trouvent dans le revêtement du nasopharynx. Enfin, le sarcome est un genre très rare de cancer qui prend naissance dans les tissus conjonctifs du nasopharynx, c’est-à-dire les os, le cartilage, la graisse, les muscles et les vaisseaux sanguins.
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Quel est l'intérêt d'un deuxième avis pour un cancer du nasopharynx (cavum) ?

Pourquoi demander un deuxième avis pour un cancer du nasopharynx (cavum) ?

Un deuxième avis est tout indiqué dans le cadre d’un cancer du nasopharynx dans la mesure où le patient peut rencontrer des difficultés d’ordre diagnostique, du fait du caractère asymptotique ou quasi asymptotique du cancer du nasopharynx, dans les premiers temps. De plus, le patient atteint d’un cancer du nasopharynx s’expose souvent à des complications ou des séquelles invalidantes (sécheresse de la bouche, dégradation des dents, ouverture buccale limitée…). Dans ce contexte, il est important de bien connaître sa maladie, ses enjeux et ses contraintes. Un deuxième avis vous permettra de participer de manière éclairée aux choix thérapeutiques qui vous seront proposés.


Quelles sont les questions les plus fréquemment posées ?

  • Quel est le stade de ma maladie ?
  • Ma maladie s’est-elle répandue à d’autres régions de mon organisme ?
  • Quels sont les traitements adaptés à ma situation ?
  • Quels sont les effets secondaires de ces traitements et comment les atténuer ?
  • Vais-je garder des séquelles ?
Mais aussi toutes les autres questions spécifiques que vous vous posez.
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Quels sont les spécialistes du cancer du nasopharynx (cavum) ?

Un oncologue ou cancérologue : le médecin spécialiste des cancers et de ses traitements. 
Un radiothérapeute : pour toutes les questions sur la radiothérapie, la curiethérapie et leurs effets.
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Quels sont les symptômes du cancer du nasopharynx (cavum) ?

Dans les premiers stades de la maladie, le cancer du nasopharynx ne cause pas ou peu de symptômes. Bien souvent, ceux-ci n’apparaissent que lorsque le cancer du cavum s’est déjà propagé dans les tissus et les organes voisins. Ils se manifestent alors par des saignements du nez, une obstruction des voies nasales, des douleurs dans les oreilles, des acouphènes, des maux de gorge. D’autres symptômes, plus tardifs, peuvent comprendre une diminution de l’ouïe, des maux de tête, des bosses dans le cou (dues au gonflement des ganglions lymphatiques du cou), une perte de poids, des douleurs au visage ou encore des difficultés à ouvrir la bouche ou à bouger la mâchoire.
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Comment diagnostiquer un cancer du nasopharynx (cavum) ?

Le diagnostic se base tout d’abord sur un interrogatoire du médecin qui recherche notamment les symptômes et les facteurs de risque de la maladie. Certains facteurs augmentent le risque de développer un cancer du rhinopharynx. Ces facteurs peuvent-être d’ordre génétique (même si ceux-ci sont mal connus), géographique (les cancers du nasopharynx sont très présents dans les populations d’Asie du Sud-Est, de Chine et du Maghreb, notamment à cause d'une alimentation à base de salaison et de fumaison), et environnemental (la pollution de l’air, la poussière de bois, une exposition prolongée au formaldéhyde). Enfin ce type de cancer est souvent lié au virus d’Epstein-Barr (EBV), notamment chez les enfants. Il s’agit d’une forme très courante de virus de l’herpès, qui se transmet par la salive et cause notamment de la mononucléose infectieuse. Si le virus d’Epstein-Barr constitue un facteur aggravant, cela ne signifie pas pour autant que toutes les personnes qui l’ont contracté vont développer ensuite un cancer du nasopharynx.

Des examens sont aussi prescrits :
  • des biopsies sont pratiquées pour confirmer le diagnostic et la nature du cancer du nasopharynx.
  • Un scanner et une IRM sont faits pour apprécier la localisation ainsi que l’extension du cancer du cavum.
  • On peut aussi prescrire un TEP-scanner pour rechercher une dissémination à d’autres organes.
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Comment soigner un cancer du nasopharynx (cavum) ?

Le choix du traitement dépend :
  • du stade du cancer du cavum,
  • de la taille et du type de la tumeur,
  • du degré d’évolution de la maladie,
  • de l’âge du patient,
  • de ses antécédents familiaux et médicaux,
  • de son état de santé général.

La radiothérapie est le principal traitement d’un cancer du nasopharynx, en partie parce qu’il est très difficile de pratiquer une résection de la tumeur dans cette partie du corps. La radiothérapie détruit les cellules cancéreuses grâce à des rayons. Elle peut-être externe, et irradier la tumeur ainsi que les tissus qui l’entourent. Ou bien le médecin peut décider d’insérer des éléments radioactifs dans l’organisme, au plus près de la tumeur, de manière à endommager le moins possible les zones voisines. C’est le principe de la curiethérapie. Celle-ci est notamment utilisée en cas de récidive.

La chimiothérapie consiste en l’administration d’un médicament anticancéreux. Le médecin aura recours à la chimiothérapie si la radiothérapie n’apporte pas de résultat. La chimiothérapie peut également être administrée en association avec la radiothérapie dans le cas d’un cancer en stade avancé ou d’une récidive.

L'utilisation de la chirurgie est limitée car le nasopharynx est situé profondément sous la base du crâne. Il est très difficile pour le chirurgien d’y accéder et de retirer tout ou partie du cancer du nasopharynx qui s’y situe. Néanmoins, la chirurgie peut être employée lors d’un curage ganglionnaire (lorsque le cancer s’est développé aux ganglions lymphatiques du cou) ou dans le cadre d’une chirurgie de rattrapage, pour retirer ce qui reste de la tumeur après la radiothérapie.

Ajouter le 15/09/2020

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