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Cancer du nasopharynx (cavum)

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Mise à jour le 2 novembre 2016

  • Définition cancer du nasopharynx (cavum)

    Le cancer du nasopharynx, aussi appelé cancer du rhinopharynx ou cancer du cavum affecte la partie du pharynx qui se situe à l’arrière du nez. Il appartient à la catégorie des cancers des voies aérodigestives supérieures (cancers VADS). Les hommes sont plus souvent touchés que les femmes et le taux d’incidence est plus élevé chez les personnes âgées de 50 ans et plus. Le cancer du nasopharynx peut rester localisé mais il peut aussi se répandre vers les tissus et les organes voisins (les ganglions lymphatiques, l’oropharynx, le cou, la mâchoire, l’orbite, la base du crâne…). Cette maladie est plutôt rare en France, où elle touche chaque année moins d'un cas pour 100 000 habitants. 

    La majorité des cancers du nasopharynx sont des carcinomes. Ils se développent dans des cellules qui recouvrent la surface interne du nasopharynx.  Mais des formes plus rares de cancer du nasopharynx existent également. Ainsi, l’adénocarcinome papillaire se développe dans la cavité du nasopharynx et risque d’obstruer les voies nasales. Quant au carcinome des glandes salivaires accessoires, il touche les très petites glandes salivaires qui se trouvent dans le revêtement du nasopharynx. Enfin, le sarcome est un genre très rare de cancer qui prend naissance dans les tissus conjonctifs du nasopharynx, c’est à dire les os, le cartilage, la graisse, les muscles et les vaisseaux sanguins.

  • Intérêt d'un deuxième avis

    Pourquoi demander un deuxième avis ?

    Un deuxième avis est tout indiqué dans le cadre d’un cancer du nasopharynx dans la mesure où le patient peut rencontrer des difficultés d’ordre diagnostique, du fait du caractère asymptotique ou quasi asymptotique de cette maladie, dans les premiers temps. De plus, le patient atteint d’un cancer du nasopharynx s’expose souvent à des complications ou des séquelles invalidantes (sécheresse de la bouche, dégradation des dents, ouverture buccale limitée…). Dans ce contexte, il est important de bien connaître sa maladie, ses enjeux et ses contraintes. Un deuxième avis vous permettra de participer de manière éclairée aux choix thérapeutiques qui vous seront proposés.

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    Quelles sont les questions les plus fréquemment posées?

    • Quel est le stade de ma maladie ?
    • Ma maladie s’est-elle répandue à d’autres régions de mon organisme ?
    • Quels sont les traitements adaptés à ma situation?
    • Quels sont les effets secondaires de ces traitements et comment les atténuer ?
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    Quels spécialistes consulter?

    Un oncologue ou cancérologue: le médecin spécialiste des cancers et de ses traitements. 

    Un radiothérapeute: pour toutes les questions sur la radiothérapie, la curiethérapie et leurs effets.
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  • symptômes cancer du nasopharynx (cavum)

    Dans les premiers stades de la maladie, le cancer du nasopharynx ne cause pas ou peu de symptômes. Bien souvent, ceux-ci n’apparaissent que lorsque le cancer du cavum s’est déjà propagé dans les tissus et les organes voisins. Ils se manifestent alors par des saignements du nez, une obstruction des voies nasales, des douleurs dans les oreilles, des acouphènes, des maux de gorge. D’autres symptômes, plus tardifs, peuvent comprendre une diminution de l’ouïe, des maux de tête, des bosses dans le cou (dues au gonflement des ganglions lymphatiques du cou), une perte de poids, des douleurs au visage ou encore des difficultés à ouvrir la bouche ou à bouger la mâchoire.

  • Diagnostic cancer du nasopharynx (cavum)

    Le diagnostic se base tout d’abord sur un interrogatoire du médecin qui recherche notamment les symptômes et les facteurs de risque de la maladie.

    Certains facteurs augmentent le risque de développer un cancer du rhinopharynx. Ces facteurs peuvent-être d’ordre génétique (même si ceux-ci sont mal connus), géographique (les cancers du nasopharynx sont très présents dans les populations d’Asie du Sud-Est, de Chine et du Maghreb, notamment à cause d'une alimentation à base de salaison et de fumaison), et environnemental (la pollution de l’air, la poussière de bois, une exposition prolongée au formaldéhyde). Enfin ce type de cancer est souvent lié au virus d’Epstein-Barr (EBV), notamment chez les enfants. Il s’agit d’une forme très courante de virus de l’herpès, qui se transmet par la salive et cause notamment la mononucléose infectieuse. Si l’EBV constitue un facteur aggravant, cela ne signifie pas pour autant que toutes les personnes qui l’ont contracté vont développer ensuite un cancer du nasopharynx.

    Des examens sont aussi prescrits

    • Des biopsies sont pratiquées pour confirmer le diagnostic et la nature du cancer du nasopharynx.
    • Un scanner et une IRM sont faits pour apprécier la localisation ainsi que l’extension du cancer du cavum.
    • On peut aussi prescrire un TEP-scanner pour rechercher une dissémination à d’autres organes.

  • Traitement cancer du nasopharynx (cavum)

    Le choix du traitement dépend :

    • Du stade du cancer du cavum
    • De la taille et du type de la tumeur
    • Du degré d’évolution de la maladie
    • De l’âge du patient
    • De ses antécédents familiaux et médicaux
    • De son état de santé général
    Les différents traitements

    Radiothérapie. 
    La radiothérapie est le principal traitement d’un cancer du nasopharynx, en partie parce qu’il est très difficile de pratiquer une résection de la tumeur dans cette partie du corps. La radiothérapie détruit les cellules cancéreuses grâce à des rayons. Elle peut-être externe, et irradier la tumeur ainsi que les tissus qui l’entourent. Ou bien le médecin peut décider d’insérer des éléments radioactifs dans l’organisme, au plus près de la tumeur, de manière à endommager le moins possible les zones voisines. C’est le principe de la curiethérapie. Celle-ci est notamment utilisée en cas de récidive.

    Chimiothérapie.
    Elle consiste en l’administration d’un médicament anticancéreux. Le médecin aura recours à la chimiothérapie si la radiothérapie n’apporte pas de résultat. La chimiothérapie peut également être administrée en association avec la radiothérapie dans le cas d’un cancer en stade avancé ou d’une récidive.

    Chirurgie. 
    Son utilisation est limitée car le nasopharynx est situé profondément sous la base du crâne. Il est très difficile pour le chirurgien d’y accéder et de retirer tout ou partie du cancer du nasopharynx qui s’y situe. Néanmoins, la chirurgie peut être employée lors d’un curage ganglionnaire (lorsque le cancer s’est développé aux ganglions lymphatiques du cou) ou dans le cadre d’une chirurgie de rattrapage, pour retirer ce qui reste de la tumeur après la radiothérapie.

  • Association cancer du nasopharynx (cavum)

    La Ligue contre le Cancer

    Créée en 1918, la Ligue contre le cancer est une association loi 1901 reconnue d’utilité publiquereposant sur la générosité du public et sur l’engagement de ses bénévoles et salariés formés grâce à une école de formation agréée pour répondre aux besoins des personnes concernées par le cancer. Notre fédération, composée de 103 Comités départementaux présents sur tout le territoire national, est apolitique et indépendante financièrement. La Ligue contre le cancer est le 1er financeur non-gouvernemental de la recherche en cancérologie.
    Ses missions consistent en : 
    - l'amélioration de la qualité de vie des malades et de leurs proches avec sa plateforme téléphonique nationale d'aide, sa présence partout en France avec 300 espaces Ligue et 35 espaces de rencontre et 103 comités départementaux, la visite des malades sur 70% du territoire, des moyens financiers qui facilitent un accompagnement complet.
    - la mise en place d'une politique de recherche structurée avec la labellisation d'équipes de recherche, le programme "Carte d'identité des Tumeurs" permettant une meilleure connaissance des tumeurs pour une recherche plus efficace, la recherche épidémiologique et clinique et le soutien aux jeunes chercheurs.
    - l'information, la sensibilisation, et la prévention pour lutter efficacement contre le cancer : renforcement de la lutte contre l'alcool et le tabac, sensibilisation du public et renforcement de la participation au dépistage, éducation à la santé en milieu scolaire et en entreprise, soutien sur tout le territoire pour une baisse des inégalités et de la désinformation, mobilisation de l'opinion et de la société sur des enjeux de prévention.
    - le changement des mentalités face au cancer en répondant aux questions éthiques liées à la maladie cancéreuse grâce à son comité éthique et cancer, en se fiant à l'Observatoire sociétal des cancers pour fournir toutes les observations nécessaires concernant les aspects sociaux et sociétaux de la maladie cancéreuse, en représentant les usagers du système de santé et en promouvant les droits des personnes malades. 
    - l'engagement à l'échelle internationale avec la fondation de l'Union internationale contre le cancer (UICC) et de l'Alliance des Ligues Africaines et Méditerranéennes contre le cancer (ALIAM) et en étant membre de l'association des Ligues européennes contre le cancer (ECL).
    Contact : 01 53 55 24 00
    Localisation : 103 comités départementaux et plus de 300 espaces Ligue dans toute la France
    Agrément : National

    Tout le monde contre le cancer

    Créée en 2005, l'association Tout le Monde contre le Cancer accompagne les familles touchées par le cancer. Chaque année, l'association met en place 1000 actions dans ses 150 hôpitaux partenaires grâce à ses 350 bénévoles. L'association agit dans le but de transformer l'hôpital en un lieu de joie, de favoriser le bien-être et d'offrir des temps d'évasion en dehors de l'hôpital. L'association s'illustre à travers ses multiples actions : 
    - l'Echappée rose : 1er institut de bien-être mobile pour les femmes à l'hôpital proposant conseils beauté, soins et massages. Sur la route pendant 2 mois, l'institut itinérant a fait étape dans 31 villes en 2018. 
    - la Family Box : un petit coffret mis à disposition des familles à leur entrée à l'hôpital proposant un nécessaire de toilettes et quelques accessoires de confort pour les premiers moment à l'hôpital. Distribué dans 30 établissements depuis 2016, la Family Box met du baume au coeur des familles et tend à s'étendre à plus de villes en 2019.
    - Toques en Truck : le premier fast food à l'hôpital 
    - Rêves : la réalisation de rêves de patients après envoi de la demande de rêve du patient par les équipes soignantes des hôpitaux (rencontre de célébrités, adrénaline...)
    - les Escales au Château :  séjours de ressourcement pour les patients et leur famille animées par de multiples activités en plein air pour rassembler la famille et construire des souvenirs communs. 
    - les Opérations Vacances : séjours de vacances libres en famille grace à des mobil-homes mis gracieusement à disposition sur les côtes méditerrannéennes et atlantiques.
    - l'amélioration des équipements hospitaliers pour des ambiances plus chaleureuses
    - des opérations nationales réparties toute l'année en fonction des fêtes et moments forts où les patients bénéficient d'animations et de toutes sortes de cadeaux à travers la France.
    - ditribution de cadeaux personnalisés et adaptés à chaque enfant à l'occasion des fêtes de Noel.
    Contact : 05 65 45 41 12
    Localisation : VilleFranche, Paris
    Agrément : National
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