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Sténose de la carotide

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Fiche d'information

Définition
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Qu'est-ce qu'une sténose de la carotide ?

L’artère carotide primitive se divise en deux à la partie moyenne du cou : l’artère carotide interne qui va irriguer le cerveau, et l’artère carotide externe qui va irriguer le cou et le visage, et ainsi apporter l’oxygène nécessaire à leur bon fonctionnement.

La sténose carotidienne concerne le plus souvent la carotide interne (beaucoup plus rarement la carotide primitive), celle qui irrigue le cerveau. La partie initiale de l’artère carotide interne présente un petit renflement que l’on appelle le bulbe carotidien.

Mesurant en moyenne 4 mm de diamètre, cette artère peut s’obstruer par des dépôts de graisse (dépôt athéromateux) ce qui entraîne une réduction du calibre de l’artère, c’est-à-dire une sténose. Il y a alors un risque que le cerveau ne reçoive plus suffisamment de sang et que cela déclenche un accident vasculaire cérébral (AVC) (qu’il soit définitif ou réversible, permanent ou transitoire) soit par diminution du flux ou plus souvent à cause de débris athéromateux qui se détachent de la sténose (embolie).

La sténose carotidienne est le résultat d’une maladie plus générale appelée athérosclérose, visant la formation d’amas de cholestérol et de calcium (plaques d’athérome) à des endroits propices dans les vaisseaux. Le bulbe carotidien à l’origine de la carotide interne est un endroit particulièrement propice au développement de la plaque d’athérome.
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Quel est l'intérêt d'un deuxième avis pour une sténose de la carotide ?

Pourquoi demander un deuxième avis pour une sténose de la carotide ?

Le deuxième avis est particulièrement pertinent dans le cadre d’une sténose de la carotide car les interventions chirurgicales parfois nécessaires sont délicates et les indications doivent être discutées au cas par cas (rapport bénéfice/risque).
Dans ce contexte, un deuxième avis permet de prendre part aux choix thérapeutiques de manière plus éclairée. Les traitements médicamenteux et chirurgicaux doivent être combinés et il est important de définir le bon moment pour leur mise en œuvre.

Quelles sont les questions les plus fréquemment posées ?

  • L’opération est-elle nécessaire ? Comment se déroule-t-elle ? Quels en sont les risques ? Combien de temps dure l’hospitalisation ? Quelles vont être les conséquences de l’opération sur ma vie de tous les jours ?
  • Les examens que j’ai passés sont-ils suffisants pour prendre la bonne décision de choix du traitement ?
  • Si l’opération n’est pas nécessaire, quelle surveillance dois-je effectuer ?
  • Existe-t-il plusieurs techniques opératoires possibles ? Existe-t-il plusieurs techniques anesthésiques ?
  • Existe-t-il un traitement médicamenteux efficace qui permet d’éviter la chirurgie ?
  • Peut-on opérer les deux carotides à la fois ?
  • Doit on opérer une carotide lorsqu’elle est complètement bouchée ?
  • Existe-t-il une surveillance particulière après l’intervention chirurgicale ?
Mais aussi toutes les autres questions spécifiques que vous vous posez.
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Quel est le spécialiste de la sténose de la carotide ?

Le médecin référent pour la sténose carotidienne est un médecin ou chirurgien vasculaire. Celui-ci est un spécialiste des problèmes des vaisseaux (artères, vesines, vaisseaux lymphatiques) et du cœur.

Il est préférable de consulter un médecin vasculaire spécialiste de la sténose carotidienne.
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Quels sont les symptômes d'une sténose de la carotide ?

La sténose de la carotide est une maladie évoluant à bas bruit, elle est asymptomatique jusqu’à un stade avancé.

Les symptômes sont dus à l’atteinte du cerveau (et des yeux) par diminution de l’apport en oxygène : on parle alors d’accident vasculaire cérébral ischémique (AVC). Ces AVC se manifestent par différents signes : paralysie ou trouble moteur, trouble de la sensation, trouble de la parole, trouble de la vision notamment.
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Comment diagnostiquer une sténose de la carotide ?

Le diagnostic de sténose carotidienne repose tout d’abord sur un interrogatoire du médecin qui recherche notamment les symptômes et les facteurs de risque de la maladie.

Les principaux facteurs de risque de survenue d’une sténose carotidienne sont le tabagisme, le diabète, l’insuffisance rénale chronique, l’âge et l’hypercholestérolémie.

Le diagnostic de sténose carotidienne est en général réalisé par un examen échographie-Doppler. C’est un examen simple, non douloureux, non invasif qui peut être fait plusieurs fois. Il permet de caractériser et de quantifier la sténose carotide. Si la sténose est supérieure à 60 %, il est utile de réaliser un angioscanner ou un angio-IRM pour préciser les caractéristiques de la sténose et étudier l’ensemble des vaisseaux qui irriguent le cerveau.
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Comment soigner une sténose de la carotide ?

Le choix du traitement dépend :
  • De la localisation de la sténose carotidienne.
  • Du degré de la sténose et la morphologie de la plaque d’athérome.
  • De l’existence ou non de symptômes ou d’antécédent d’accident vasculaire cérébral.
  • De l'état de santé général du patient, son âge et ses antécédents médico-chirurgicaux.

Le traitement de la sténose de la carotide comporte toujours la réduction des facteurs de risque cardio-vasculaires (par exemple l’arrêt du tabac). 

Le traitement médicamenteux consiste à diminuer l’activité des plaquettes (antiagrégant plaquettaire) et à diminuer l’inflammation (statines) au niveau de la plaque d’athérome pour limiter le risque d’embolie, mais aussi à diminuer les facteurs de risque (par exemple le traitement d’une hypertension artérielle ou d’une hypercholestérolémie).

Le traitement peut également être chirurgical (revascularisation carotide), il n’est en général indiqué que pour des sténoses importantes, c’est à dire des sténoses serrées, le plus souvent supérieures à 60 %. Deux types de revascularisation carotide sont envisageables : 
  • l’endartériectomie qui consiste à ouvrir l’artère carotide (en général sous anesthésie locale) et retirer la plaque d’athérome, 
  • l’angioplastie qui consiste à mettre en place un stent, c'est-à-dire une sorte de ressort, au niveau de la sténose.

Mise à jour le 15/09/2020 - Revue par le Professeur Yves Castier

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