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Fracture de l'humérus (et ses séquelles)

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Mise à jour le 29 décembre 2018

  • Définition fracture de l'humérus (et ses séquelles)

    L’humérus est l’os situé dans le bras, qui s’articule :

    • en haut avec la scapula (anciennement omoplate)
    • en bas avec les deux os du bras : le radius et l’ulna (anciennement cubitus)
    Il est constitué d’une diaphyse (partie longue) et de 2 épiphyses (les 2 bouts aux extrémités de la diaphyse). 

    Une fracture de l’humérus peut survenir :
    • au niveau de l’humérus proximal, c’est-à-dire proche de l’épaule. On parle dans ce cas de fracture de l’épaule (voir la fiche Fracture de l’épaule).
    • au niveau de l’humérus distal, c’est-à-dire proche de l’articulation du coude. On parle dans ce cas de fracture du coude (voir la fiche Fracture du coude).
    • au niveau de la diaphyse de l’humérus. On parle dans ce cas de fracture de l’humérus.
    Les fractures de la diaphyse de l’humérus représentent 3% de toutes les fractures. Elles surviennent chez des adultes de tout âge suite à un choc particulièrement violent comme un coup, une chute sur le coude ou le poignet ou encore un accident de la voie publique. Leur incidence augmente avec l’âge. Chez les personnes âgées, la diaphyse humérale peut se fracturer même en cas de chute légère à cause de l’ostéoporose (maladie de l’os entraînant sa fragilité). Une métastase osseuse (tumeur dans l’os) peut également entraîner une fracture.

  • Intérêt d'un deuxième avis

    Pourquoi demander un deuxième avis ?

    Un second avis est tout à fait pertinent dans le cadre d’une fracture de l’humérus. En effet, si les fractures simples ont une indication univoque (traitement orthopédique), les cas complexes ne font pas toujours consensus quant à leur prise en charge. Différentes techniques chirurgicales existent, dépendant de la situation unique de chaque patient. Elles méritent d’être soigneusement exposées. Certaines complications de ces interventions ne sont pas exclues : lésion du nerf radial, pseudoarthrose ou encore algodystrophie. La coopération du patient lors de la rééducation est essentielle. Dans ce contexte, un deuxième avis permet d’apporter un nouvel éclairage afin de choisir le traitement le plus adapté au tableau médical de chaque patient.

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    Quelles sont les questions les plus fréquemment posées?

    • Quelle est la localisation de ma fracture sur la diaphyse ? Quelle est sa gravité ? Est-elle associée à une lésion vasculaire ou nerveuse ?
    • Mon traitement actuel ne parvient pas à soulager mes douleurs. Quelles sont les autres options ?
    • Quelle est la prise en charge la plus adaptée à ma situation ? Traitement orthopédique ou intervention chirurgicale ?
    • On me propose de porter un plâtre. Combien de temps devrais-je le porter ? En quoi va consister la rééducation après son retrait ?
    • On me propose une intervention chirurgicale. En quoi consiste-t-elle ? Quelles en sont les modalités ? Quels sont les risques et les bénéfices ? Devrais-je être immobilisé ? Devrais-je porter un plâtre ou une attelle ? Vais-je avoir mal ? Au bout de combien de temps puis-je reprendre le sport ?
    • Que faire si je développe une pseudoarthrose après la chirurgie ? Une paralysie radiale ?

    Mais aussi toutes les autres questions spécifiques que vous vous posez.

    Quels spécialistes consulter?

    Un chirurgien orthopédiste. Il est spécialiste des pathologies de l’appareil locomoteur (os, muscles, tendons, articulations, ligaments). Il doit être spécialiste des membres supérieurs.
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  • symptômes fracture de l'humérus (et ses séquelles)

    Les symptômes sont :

    • douleur
    • incapacité à mobiliser le bras
    • déformation
    • oedème : gonflement du tissu dû à l’accumulation de liquide, le sérum sangui
    • hématome

  • Diagnostic fracture de l'humérus (et ses séquelles)

    Le diagnostic requiert :

    • un examen clinique. Le médecin recense les symptômes par un interrogatoire et une palpation. Il recherche d’éventuelles lésions vasculaire ou nerveuse.
    • une radiographie de l’humérus de face et de profil. Elle permet généralement d’identifier la localisation de la fracture le long de la diaphyse, le nombre de fragments et la nature du trait de fracture. Il s’agit aussi de vérifier la présence d’une fracture à l’épaule ou au coude.
    • un scanner. Il est préconisé dans les situations complexes.

  • Traitement fracture de l'humérus (et ses séquelles)

    La prise en charge dépend de la localisation de la fracture, de sa gravité, de la direction du trait de la fracture, du nombre et de la taille des fragments osseux et de la présence de lésions nerveuses ou vasculaires associées.
    Dans tous les cas, des médicaments anti-inflammatoires et des antalgiques permettent de lutter contre la douleur.

    Le traitement orthopédique
    ou conservateur : Il s’agit de repositionner puis d’immobiliser les articulations et le bras par un plâtre thoraco-brachial ou une attelle dans la position appelée « coude au corps ». L’articulation de l’épaule ne doit pas être mobilisée activement pendant 4 à 6 semaines et le plâtre est retiré uniquement lorsque la fracture est complètement consolidée, au bout de 3 mois environ. Une rééducation avec un kinésithérapeute peut alors commencer. Il est important que le plâtre soit parfaitement adapté à la forme du bras pour obtenir un bon résultat.
    Le traitement chirurgical : Il est réservé aux fractures très déplacées, pathologiques (métastase osseuse, ostéoporose), chez les patients ne souhaitant pas être immobilisé, présentant des lésions vasculaires ou nerveuses ou chez qui le traitement orthopédique n’a pas fonctionné. Les fractures ouvertes constituent une urgence chirurgicale. Différentes techniques d’ostéosynthèse existent, c’est-à-dire visant à maintenir l’alignement de fragments osseux grâce à du matériel :

    • par enclouage. Cette méthode est peu invasive.
    • par plaque. C’est la méthode la plus communément utilisée.
    • par fixateur externe. On réserve généralement cette méthode aux fractures ouvertes en attendant de pouvoir utiliser une autre technique.
    • Le bras est dans tous les cas immobilisé pendant 3 mois, à l’issue desquels le patient suivra une rééducation avec un kinésithérapeute.
    Les principales séquelles d’une fracture de l’humérus sont :
    • une lésion du nerf radial par étirement, section ou compression, soit directement à cause de la fracture, soit suite à un geste chirurgical. C’est la complication la plus fréquente, qui peut mener à une paralysie radiale.
    • une pseudarthrose, c’est-à-dire la dégradation du tissu qui entoure l’os, appelé cartilage, aboutissant à une arthrose au bout de quelques années et donc à une raideur articulaire. La pseudoarthrose survient surtout après une ostéosynthèse, ou si le plâtre est gardé trop longtemps.
    • un cal vicieux, c’est-à-dire la consolidation de l’os dans une position anormale, souvent visible à l’oeil nu. Il survient généralement suite à un traitement orthopédique, sans grandes conséquences sur les articulations de l’épaule et du cou.
    La correction d’une lésion du nerf radial ou d’une pseudoarthrose est chirurgicale.

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