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icône de la maladie "Fracture de la tête humérale chez l'enfant"Fracture de la tête humérale chez l'enfant

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Fiche d'information

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Qu'est-ce qu'une fracture de la tête humérale chez l'enfant ?

L’humérus est l’os situé dans le bras. Ses deux extrémités sont appelées épiphyses : elles s’articulent en haut avec la scapula (anciennement omoplate) et en bas avec les deux os de l’avant-bras : le radius et l’ulna (anciennement cubitus). On appelle tête humorale l’épiphyse au contact de la scapula.

Chez l’enfant, l’os est encore en maturation et moins dur que chez l’adulte. La croissance de l’humérus se termine à 16 ans chez les filles et à 18 ans chez les garçons. C’est pourquoi les enfants sont davantage sujets aux fractures que les adultes, pour un choc équivalent. Cependant leurs os absorbent également mieux les chocs : la fréquence de fractures complètes ou déplacées est moindre, et la lésion consolide d’autant plus vite que l’enfant est jeune.

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Quel est l'intérêt d'un deuxième avis pour une fracture de la tête humérale chez l'enfant ?

Pourquoi demander un deuxième avis pour une fracture de la tête humérale chez l'enfant ?

Un deuxième avis est tout à fait pertinent dans le cadre d’une fracture de la tête humérale chez l’enfant. La capacité de remodelage est certes excellente car l’os est en pleine croissance, c’est pourquoi le traitement orthopédique est souvent adopté. Cependant, une chirurgie est nécessaire dans les situations graves ou complexes, par exemple lorsqu’il subsiste un doute quant à la préservation des fonctions du bras suite à un traitement orthopédique. Dans ce cas, un deuxième avis permet d’apporter des clés supplémentaires et d’impliquer le patient dans la stratégie thérapeutique la plus adaptée à sa situation. Son engagement favorisera le succès de sa prise en charge.

Quelles sont les questions les plus fréquemment posées pour une fracture de la tête humérale chez l'enfant ?

  • Ma fracture est-elle grave ? Déplacée ? Complète ?
  • Mes médicaments ne soulagent pas ma douleur. Puis-je augmenter la dose ? Y-a-t-il d’autres traitements disponibles ?
  • Puis-je bénéficier d’un traitement orthopédique ? Combien de temps dois-je être immobilisé ?
  • On me propose une chirurgie. Quelles en sont les modalités ? Quels sont les avantages et les risques ? Quels résultats sont attendus ? Devrais-je suivre une rééducation ? Le matériel d’ostéosynthèse risque-t-il de me gêner ?
  • Vais-je avoir des séquelles ?
  • Quand pourrais-je reprendre le sport ?

Mais aussi toutes les autres questions spécifiques que vous vous posez.

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Quel est le spécialiste de la fracture de la tête humérale chez l'enfant ?

Un chirurgien orthopédiste. Il réalise les opérations chirurgicales sur l’appareil locomoteur (os, muscles, tendons, articulations et ligaments). Il doit être spécialiste des membres supérieurs.
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Quels sont les symptômes d'une fracture de la tête humérale chez l'enfant ?

Les symptômes d’une fracture de la tête humérale sont : 

  • Des douleurs au niveau de la zone fracturée,
  • Une déformation si la fracture est déplacée,
  • Une impossibilité de mobiliser le bras,
  • Un oedème : gonflement à cause de l’accumulation excessive d’un liquide,
  • Une ecchymose (communément appelé bleu).


La cause est traumatique : chute ou coup sur le membre supérieur. Le risque de maltraitance ne doit pas être exclu.

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Comment diagnostiquer une fracture de la tête humérale chez l'enfant ?

Le diagnostic requiert :

  • Un examen clinique. Le médecin examine la zone douloureuse et répertorie les symptômes.
  • Une radiographie du bras de face et de profil. Elle permet de déceler si la fracture est complète, déplacée, ou non.
  • Une IRM ou un scanner. Ces examens d’imagerie sont utiles dans les situations complexes. 


Les fractures de la tête humérale représentent 20 % de toutes les fractures de l’humérus chez l’enfant. Les garçons sont davantage touchés que les filles (60 % contre 40 %).

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Quels sont les traitements pour une fracture de la tête humérale chez l'enfant ?

La prise en charge d’une fracture de la tête humérale est différente chez l’enfant et chez l’adulte, du fait de la nature de leurs os.

La prise en charge repose sur :

  • Un traitement orthopédique même en cas de fracture déplacée. Il s’agit d’immobiliser le bras dans une écharpe ou un plâtre pendant 3 semaines. La récupération de l’amplitude articulaire et de la force est naturelle dès que le bras est mobilisé à nouveau. Il n’est donc pas nécessaire de suivre une rééducation avec un kinésithérapeute. 
  • Une chirurgie dans les situations graves ou complexes, engageant le pronostic fonctionnel de l’épaule. Les os sont fixés à l’aide de matériel comme des agrafes, des vis ou des broches. L’intervention est réalisée sous anesthésie générale et l’hospitalisation dure environ 42 jours.
  • Le sport doit être interrompu pendant 2 à 3 mois.


La prise en charge dépend :

  • De l’âge du patient,
  • De son état de santé général,
  • Des caractéristiques du trait de fracture,
  • Du caractère complet ou incomplet de la fracture,
  • De la présence d’une fracture déplacée ou non,
  • De la présence d’une lésion conjointe au niveau d’un nerf par exemple.

Mise à jour le 17/12/2020 - Revue par le Docteur Camille Thevenin-Lemoine

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