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icône de la maladie "Myélite transverse"Myélite transverse

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Qu'est-ce que la myélite transverse ?

La myélite transverse est un ensemble de symptômes caractérisant une atteinte inflammatoire de la moelle épinière dans sa largeur impactant l'ensemble des fonctions qu’elle véhicule : fonctions motrices, sensitives et sphinctériennes. Ce symptôme signe une inflammation de la moelle épinière secondaire à divers mécanismes indépendants ou associés, d’origine infectieuse, auto-immune ou tumorale.

La zone préférentiellement touchée est la moelle thoracique, correspondant aux vertèbres avec des côtes de part et d’autre.

Les symptômes peuvent survenir sous formes de crises récidivantes, d’épisode unique ou annoncer une maladie neurologique ou générale selon la cause sous-jacente. 

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Quel est l'intérêt d'un deuxième avis pour la myélite transverse ?

Pourquoi demander un deuxième avis pour la myélite transverse ?

La myélite transverse est une atteinte de la moelle épinière d’évolution possiblement rapide qui nécessite une prise en charge efficace à la fois symptomatique et étiologique. Une prise en charge précoce et l’identification de la cause sont les clés du pronostic de cette maladie, permettant de limiter les séquelles et prévenir les rechutes ou l’aggravation de cette dernière. Les causes sont multiples et multi-disciplinaires, une enquête méticuleuse et systématique ainsi qu’une collaboration entre les différents spécialistes impliqués est alors nécessaire. 

 

Quelles questions poser dans le cadre d'un deuxième avis pour la myélite transverse ?

  • Pourquoi ne trouve-t-on pas de cause à ma myélite transverse ? 
  • Suis-je éligible à un traitement par plasmaphérèse ?
  • Quels sont les risques de séquelles ?
  • Puis-je récupérer de mes déficits ? 

Mais aussi toutes les questions spécifiques que vous vous posez.

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Quels sont les spécialistes de la myélite transverse ?

Le diagnostic de la myélite transverse et le début de l’exploration étiologique est en général posé par un neurologue. Ce dernier pourra par la suite orienter la patiente vers un infectiologique, médecin interniste ou néphrologue pour la suite de la prise en charge d’une maladie systémique. La participation d’un médecin rééducateur (MPR) et de kinésithérapeute est importante lors de la phase de récupération. 

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Quels sont les symptômes de la myélite transverse ?

La myélite transverse se révèle de manière rapidement progressive (de quelques heures à quelques jours) par une douleur dorsale soudaine et accompagnée d’une sensation de resserrement autour du thorax ou de l’abdomen. Cette douleur est accompagnée de trois types de signes cliniques

  • les symptômes moteurs tels que des pertes de force partielles ou complètes des membres supérieurs et/ou inférieurs
  • les symptômes sensitifs tels que des sensations anormales, douloureuses ou non, à type de picotements, brûlures ou engourdissement 
  • les symptômes vésico-sphinctériens tels que des difficultés à uriner, des envies pressantes 
  • des troubles digestifs (le plus souvent constipation)

L’ensemble des signes ont tendance à s’aggraver de manière progressive. 

La gravité de la myélite transverse dépend de la localisation de l’inflammation.

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Comment diagnostiquer la myélite transverse ?

Le diagnostic de myélite transverse est évoqué lors de la consultation par l’examen clinique devant l’association des trois types de symptômes énoncés précédemment. Une confirmation diagnostique par IRM médullaire avec injection de gadolinium et une IRM encéphalique est généralement nécessaire. Cet examen d’imagerie permet également d’orienter la recherche de la cause. Une ponction lombaire peut dans certains cas confirmer la nature inflammatoire de l’atteinte et apporter des arguments en faveur de certaines causes.

D’autres examens peuvent ensuite être ajoutés selon l’hypothèse diagnostic notamment des prises de sang ou une radiographie du thorax.

Les causes de myélite transverse sont variées. Elles peuvent être primaires, de mécanisme auto-immunitaire par l'agression des tissus nerveux par le système immunitaire du patient. On peut également retrouver une myélite transverse dans de nombreuses autres maladies neurologiques ou non.

Les causes secondaires de myélite sont :

  • certaines maladies neurologiques : au premier rang la neuromyélite optique, très rarement la sclérose en plaques. 
  • certaines pathologies infectieuses à tropisme médullaire bactériennes ou virales (tuberculose, syphilis, maladie de Lyme, méningoencéphalites)
  • certaines pathologies inflammatoires touchant les vaisseaux sanguins de la moëlle (les vascularites systémiques et le lupus érythémateux disséminé) 
  • certains toxiques et drogues tels que l'héroïne et les amphétamines
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Comment soigner la myélite transverse ?

De même que pour le choix des examens complémentaires, le traitement de la myélite transverse dépend de sa cause (anti infectieux pour infections bactériennes et virales, traitements spécifiques des maladies neurologiques ou générales sous jacentes…). 

Les corticoïdes sont donnés à la phase initiale, sauf contre indication notamment infectieuse, les plasmaphérèses sont utilisés en cas d’échec des corticoïdes.

Quelle que soit la cause de la myélite transverse, les symptômes séquellaires (douleurs, troubles urinaires et du transit, fatigue) peuvent être pris en charge en rééducation et par certains traitements médicamenteux symptomatiques. 

Mise à jour le 26/08/2022 Revue par le Professeur Pierre Labauge

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