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Cancer du côlon

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Définition cancer du côlon

Le côlon appartient à l’appareil digestif. D’environ 1,5 mètre de long, il est situé entre l’intestin grêle et le rectum, dans l’abdomen. Il a vocation à fabriquer les matières fécales, après transmission des déchets alimentaires sous forme de liquide par l’intestin grêle. Le côlon absorbe alors l’eau de ces déchets et solidifie progressivement les selles, qui sont réceptionnées par le rectum et ensuite évacuées par l’anus. 

Quatre parties composent le côlon :

  • le côlon droit ou côlon ascendant,
  • le côlon transverse,
  • le côlon gauche ou côlon descendant,
  • le côlon sigmoïde, dernière partie du côlon avant le rectum.
Chaque partie peut voir se développer un cancer. Pour plus de 80 % des cas, une tumeur bénigne (polype adénomateux) en est à l’origine et devient progressivement cancéreuse.

Le cancer du colon se développe à partir des cellules qui recouvrent la paroi interne du colon, sur la muqueuse ou plus profondément en touchant les autres couches (sous-muqueuse, musculeuse, séreuse). Des cellules cancéreuses peuvent se détacher de la tumeur du colon et coloniser d’autres parties du corps, où elles créent des métastases : dans les ganglions lymphatiques proches du colon, dans le foie, les poumons ou le péritoine (enveloppe autour de l’intestin).

Le cancer du colon est le troisième cancer le plus fréquent, il représente 50 % des cancers digestifs.

Symptômes cancer du côlon

Le cancer du colon peut se manifester de façon variable, les principaux symptômes révélateurs de la maladie sont :

  • Des troubles du transit comprenant notamment une alternance diarrhées constipation ou toute modification inhabituelle du transit.
  • Des rectorragies (émission de sang par l’anus).
  • Des douleurs abdominales éventuellement associées à un ballonnement abdominal.
  • Une altération de l’état général : fatigue (asthénie), perte d’appétit (anorexie), amaigrissement

En l’absence de prise en charge le cancer du colon peut se compliquer d’occlusion digestive (obstruction du colon par la tumeur) , s’infecter, créer une communication avec un organe de voisinage (fistule), ou encore être responsable d’une anémie secondaire ou saignement de la tumeur.

Diagnostic cancer du côlon

Le diagnostic du cancer du colon se base tout d’abord sur un interrogatoire du médecin qui recherche notamment les symptômes et les facteurs de risque de la maladie.

De nombreux syndromes familiaux ont été identifiés comme étant des facteurs de risque de cancer du colon : syndrome de Lynch, polypose familiale

Par ailleurs les maladies inflammatoires chroniques de l’intestin (rectocolite hémorragique et maladie de Crohn) constituent également des facteurs de risque.

D’autres facteurs environnementaux (alimentions riche en protéines, obésité, alcool, tabac…) sont aussi impliqués dans le développement du cancer du colon.

Les examens prescrits en première intention afin d’établir le diagnostic sont :

  • Une coloscopie, permettant la visualisation de la lésion et la réalisation de biopsies multiples.
  • Un scanner thoraco-abdomino-pelvien.

D’autres examens de seconde intention peuvent également vous être demandés : bilan biologique sanguin, colo-scanner…

 

Spécialistes cancer du côlon

Plusieurs spécialistes interviennent dans la prise en charge du cancer du colon :

- Oncologue ou cancérologue : médecin spécialiste du cancer et de ses traitements pour toute question sur les traitements, notamment les thérapies ciblées. S’assurer de sa spécialisation « cancer du côlon ».

- Chirurgien digestif : spécialisé en « cancer du côlon » pour toute question sur les traitements et plus particulièrement la technique opératoire mais aussi sur les répercussions sur la fonction gastrique.

- Oncologue radiothérapeute pour toute question sur la radiothérapie. S’assurer de sa spécialisation « cancer du côlon ».
- Gastroentérologue, spécialiste « d’organe » au niveau de l’appareil digestif (oesophage, estomac, intestin grêle, côlon, rectum et anus, foie, pancréas, vésicule biliaire) et qui dispose d’une « sur-spécialisation côlon » et qui a une connaissance de la stomathérapie.

Mais aussi pour la relecture de certains examens : un pathologiste ou un radiologue. 

Traitement cancer du côlon

Le choix du traitement dépend :

  • De la localisation du cancer dans le côlon
  • Du type histologique de la tumeur (cellule à l’origine du développement du cancer)
  • Des couches de cellules infiltrées et jusqu’où il a progressé (stade)
  • De l'agressivité de la tumeur c’est-à-dire sa vitesse d’évolution (grade)
  • De l’état de santé général du patient, son âge, ses antécédents médicaux et chirurgicaux, les contre-indications à certains traitements
  • Des souhaits du patient

La chirurgie, qui consiste à retirer la tumeur, constitue le traitement principal du cancer du côlon. En fonction de l’emplacement et de l’étendue de la tumeur, une part plus ou moins importante du côlon est enlevée (colectomie). S’il est tout a fait possible de vivre normalement sans la totalité du côlon, son retrait total (colectomie totale) est rare et nécessite une reconstruction à la suite.
L’intervention peut se faire par laparotomie (ouverture du ventre) ou par cœlioscopie (opération « ventre fermé » avec utilisation de caméra) ou assistée par robot.
En fonction de la présence de métastases à proximité ou sur d’autres organes, la chirurgie peut permettre de les retirer en une ou plusieurs interventions. Si les métastases ne peuvent pas être opérées du fait de leur nombre ou de leur inaccessibilité, des traitements médicaux sont proposés.

La chimiothérapie et les thérapies ciblées sont les traitements médicaux généraux qui opèrent sur l’ensemble du corps et atteignent les cellules cancéreuses où qu’elles soient. Alors que la chimiothérapie agit sur les mécanismes de la division cellulaire, les thérapies ciblées bloquent des mécanismes spécifiques des cellules cancéreuses. Ces traitements ne sont pas systématiques et dépendent surtout de l’étendue du cancer.
La chimiothérapie est surtout pratiquée si les cellules cancéreuses ont atteint les ganglions. Il s’agit alors d’une chimiothérapie adjuvante (après la chirurgie) dans l’objectif de limiter le risque de récidive. Elle est aussi préconisée pour les cancers avec métastases et est associée ou non à des anticorps monoclonaux (médicaments de thérapie ciblée).

 

 

 

 

 

Intérêt d'un deuxième avis

Le deuxième avis est particulièrement pertinent dans le cadre d’un cancer du côlon car il s’agit d’un sujet qui a de fortes répercussions sur la vie quotidienne, notamment sur la fonction digestive. Dans ce contexte, un deuxième avis permet de prendre part aux choix thérapeutiques de manière plus éclairée. Les traitements sont multiples (chirurgie, radiothérapie, chimiothérapie) et il est important de définir leur ordre et le bon moment pour leur mise en œuvre. Ceci est particulièrement vrai lorsqu’une rechute intervient.

De plus, pour certaines interventions importantes comme la colectomie totale, il est nécessaire de bien définir la stratégie thérapeutique en fonction de la vie de chacun, de son autonomie, de ses activités quotidiennes, et de comprendre les différentes possibilités de reconstruction et de substitution (colostomie).

Quelles questions poser ?

  • Je dois subir une chirurgie, quelle est la bonne technique opératoire ?
  • Une opération assisté par robotique est-elle possible et sans risque ?
  • On me propose de m’opérer sur une journée et de rentrer à domicile le soir, quels sont les inconvénients et les avantages ?
  • Doit-on me proposer une chimiothérapie en amont de la chirurgie pour faciliter son retrait ?
  • Existe-t-il plusieurs médicaments de chimiothérapie ? Comment choisir ? Faut-il combiner ces médicaments ?
  • Quelles sont les règles alimentaires que je dois suivre ?
  • Je fais une rechute, quels traitements privilégier désormais ? A quel moment commencer le traitement ?
  • Quels sont les essais cliniques existants ? Suis-je éligible ?

 Mais aussi toutes les autres questions spécifiques que vous vous posez.

Qui consulter ?

Oncologue ou cancérologue : médecin spécialiste du cancer et de ses traitements pour toute question sur les traitements, notamment les thérapies ciblées. S’assurer de sa spécialisation « cancer du côlon ».

Chirurgien digestif : spécialisé en « cancer du côlon » pour toute question sur les traitements et plus particulièrement la technique opératoire mais aussi sur les répercussions sur la fonction gastrique.

Oncologue radiothérapeute pour toute question sur la radiothérapie. S’assurer de sa spécialisation « cancer du côlon ».

Gastroentérologue, spécialiste « d’organe » au niveau de l’appareil digestif (oesophage, estomac, intestin grêle, côlon, rectum et anus, foie, pancréas, vésicule biliaire) et qui dispose d’une « sur-spécialisation côlon » et qui a une connaissance de la stomathérapie.

Mais aussi pour la relecture de certains examens : un pathologiste ou un radiologue. 

Les examens à transmettre

Pour soumettre une demande de deuxième avis, vous devrez transmettre les documents obligatoires suivants :

  • Comptes rendus opératoires concernant votre côlon
  • Scanner thoraco abdomino pelvien le plus récent

D'autres documents, bien que facultatifs dans nos questionnaires, peuvent également présenter un intérêt pour le médecin expert qui rendra son avis :

  • Comptes rendus de consultation
  • Comptes rendus d’anatomopathologie
  • Comptes rendus d’endoscopie
  • Scanner thoraco abdomino pelvien réalisé au moment du diagnostic
  • Si vous avez été traité par chimiothérapie, le protocole de chimiothérapie
  • Si vous avez été traité par radiothérapie, le protocole de radiothérapie
  • Un examen de sang (antigène CA 19-9, antigène carcino-embryonnaire - ACE) 
Mise à jour le 24 octobre 2016
Cancer du côlon
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