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icône de la maladie "Cancer du pancréas"Cancer du pancréas

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Fiche d'information

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Qu'est-ce qu'un cancer du pancréas ?

Le pancréas, situé derrière l’estomac, est une glande du système digestif. Enfoui profondément dans l'abdomen et situé derrière l'estomac, le pancréas a deux fonctions principales : il contribue à la digestion en produisant du suc pancréatique et agit sur la régulation du taux de glucose (sucre) dans le sang (par la production de 2 hormones : l’insuline et le glucagon).

Le cancer du pancréas, aussi appelé adénocarcinome pancréatique, correspond à une mutation anormale d’une cellule du pancréas, qui se multiplie de façon anarchique pour former une masse, appelée tumeur maligne. Des cellules cancéreuses peuvent, parfois, se déplacer vers d’autres tissus ou organes et former de nouvelles tumeurs appelées métastases. La plupart des tumeurs se situent sur la tête du pancréas, proche de l’intestin grêle (court intestin).

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Quel est l'intérêt d'un deuxième avis pour un cancer du pancréas ?

Pourquoi demander un deuxième avis pour un cancer du pancréas ?

Le deuxième avis est particulièrement pertinent dans le cadre d’un cancer du pancréas car il s’agit d’un cancer souvent difficile à traiter, qui a de fortes répercussions sur la vie quotidienne, notamment sur l’alimentation, et qui peut entraîner des douleurs importantes. Dans ce contexte, un deuxième avis permet de prendre part aux choix thérapeutiques de manière plus éclairée. Les traitements sont multiples (chirurgie, radiothérapie, chimiothérapie) et il est important de définir leur ordre et le bon moment pour leur mise en œuvre. Ceci est particulièrement vrai lorsque des métastases interviennent sur d’autres organes. Il faut aussi pouvoir décider des traitements de confort.

Quelles sont les questions les plus fréquemment posées ?

  • L’opération est-elle nécessaire ? L’opération est-elle possible ? Comment se déroule-t-elle ? Quels sont les organes retirés dans mon cas ? Quels en sont les risques ? Quelles vont être les conséquences de l’opération sur ma vie de tous les jours ?
  • Doit-on me proposer une chimiothérapie en amont de la chirurgie pour faciliter son retrait ?
  • Existe-t-il plusieurs médicaments de chimiothérapie ? Comment choisir ? Faut-il combiner ces médicaments ?
  • Quel type de chimiothérapie est la plus pertinente dans mon cas ? Quels sont les effets secondaires ? Doit-elle être complétée par une radiothérapie ?
  • Dois-je avoir une prothèse ? Si oui, laquelle ? Comment est posée la prothèse ? Quels impacts sur ma vie ?
  • S’agit-il d’un cancer du pancréas rare ?
  • Quels sont les essais cliniques existants ? Suis-je éligible ?

 Mais aussi toutes les autres questions spécifiques que vous vous posez.

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Quels sont les spécialistes du cancer du pancréas ?

Les médecins référents du cancer du pancréas sont :
  • l’hépato-gastro-entérologue, spécialiste des maladies de l’appareil digestif. Il est souvent amené à recevoir le patient pour une première consultation devant l’apparition de symptômes digestifs. Il fera un examen physique du patient et prescrira les examens d’imagerie complémentaires,
  • le radiologue est celui qui interprète l’échographie abdominale ainsi que le scanner thoraco-abdomino-pelvien,
  • le chirurgien digestif est celui qui pratique le traitement chirurgical,
  • l’oncologue médical, spécialiste des cancers, est celui qui propose des traitements complémentaires ou alternatifs à la chirurgie.
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Quels sont les symptômes d'un cancer du pancréas ?

Le cancer du pancréas est longtemps asymptomatique ce qui explique que le diagnostic soit souvent réalisé à un stade tardif, lorsque le cancer du pancréas est déjà bien avancé. Les symptômes évocateurs d’un cancer du pancréas sont : une altération de l’état général, des douleurs abdominales épigastriques (en haut et au milieu de l’abdomen, sous le sternum), un ictère progressif et prolongé (coloration jaune de la peau et des muqueuses : jaunisse), une masse abdominale.
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Comment diagnostiquer un cancer du pancréas ?

Le diagnostic de cancer du pancréas est d’abord basé sur l’interrogatoire du patient à la recherche de symptômes évocateurs. Des facteurs de risque de cancer du pancréas tels que des antécédents familiaux de cancer du pancréas, un tabagisme actif, un diabète, une obésité et l’existence de pathologies chroniques du pancréas pré-existantes doivent également être recherchés.
 
Les examens complémentaires prescrits en première intention dans le cadre du diagnostic de cancer du pancréas sont : un examen biologique (comprenant le dosage du taux de sucre dans le sang et l’étude de la fonction hépatique notamment), une échographie abdominale toujours complétée d’un scanner thoraco-abdomino-pelvien. Ces examens suffisent parfois à affirmer avec certitude le diagnostic de cancer du pancréas. Il faut cependant, dans certains cas, réaliser une biopsie du pancréas pour avoir un diagnostic microscopique certain, grâce à une technique appelée écho-endoscopie pancréatique.
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Quels sont les traitements pour un cancer du pancréas ?

Le choix du traitement du cancer du pancréas dépend :
  • de la localisation du cancer sur le pancréas,
  • du type histologique de la tumeur (cellule à l’origine du développement du cancer),
  • des couches de cellules infiltrées et jusqu’où il a progressé (stade),
  • de l’impact sur les autres organes digestifs en particulier le foie,
  • de l'agressivité de la tumeur c’est-à-dire sa vitesse d’évolution (grade),
  • de l’état de santé général du patient, son âge, ses antécédents médicaux et chirurgicaux, les contre-indications à certains traitements,
  • des souhaits du patient.
 
La chirurgie est le traitement principal du cancer du pancréas : elle vise à enlever la zone du pancréas sur laquelle la tumeur s'est développée.
 
Quand il n’est pas possible de réaliser cette chirurgie, le traitement privilégié est la chimiothérapie pour laquelle différents protocoles peuvent être proposés (associant un ou plusieurs médicaments), le but étant de freiner la progression de la maladie, notamment vers d’autres organes. Une radiothérapie peut également être réalisée conjointement (« radiochimiothérapie »). Si la tumeur gêne le passage des aliments ou l'écoulement de la bile et qu'une chirurgie ne peut pas être pratiquée, alors un tube appelé aussi prothèse peut être posé.

Ajouter le 15/09/2020

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