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icône de la maladie "Cancer métastatique du foie"Cancer métastatique du foie

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Fiche d'information

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Qu'est-ce qu'un cancer métastatique du foie ?

Un cancer métastatique du foie représente un tournant dans la maladie cancéreuse et correspond à un cancer qui a été capable de partir de son organe d’origine (côlon, poumon, rein, sein, ovaire ou autre), d’aller jusqu’au foie et de se développer. Le cancer métastatique du foie peut aussi être désignée sous le nom de cancer secondaire du foie. Les métastases au niveau du foie sont beaucoup plus fréquents que les métastases au niveau du poumon, du cerveau, ou des os. Plus d’un tiers des cancers créent des métastases au foie. Cependant, certains de ces cancers primitifs se développent plus facilement dans le foie que d’autres. C’est le cas notamment des cancers digestifs (côlon, estomac, pancréas) et plus rarement les cancers du poumon, du sein, des ovaires ou des reins.

Le foie est l’un des plus gros organes de notre organisme. Sa fonction est multiple. Il sert notamment à stocker les nutriments pour les mettre à disposition de l’organisme quand ce dernier en a besoin. Le foie purifie également notre corps des toxines que nous ingérons. Enfin, il synthétise les glucides, les lipides et les protéines et produit la bile qui favorise notre digestion. C’est donc un organe vital. Des métastases au foie engagent donc le pronostic vital du patient.
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Quel est l'intérêt d'un deuxième avis pour un cancer métastatique du foie ?

Pourquoi demander un deuxième avis pour un cancer métastatique du foie ?

Un deuxième avis est tout à fait pertinent dans le cadre d’un cancer métastatique du foie, dans la mesure où celui-ci engage le pronostic vital du patient. Il est donc très important, d’une part de diagnostiquer sa maladie le plus tôt possible, d’autre part de bien en connaître tous les aspects et tous les traitements qui existent pour la guérir. Ceux-ci sont nombreux et variés. Certains d’entre-eux sont relativement récents. Tous les traitements ne sont pas applicables à tous les patients. Dans ce contexte, un deuxième avis vous apportera des informations complémentaires qui vous permettront de participer de manière éclairée à la stratégie thérapeutique adaptée à votre cas.

Quelles sont les questions les plus fréquemment posées ?

  • Quelle est l’origine des métastases qui se sont propagées dans mon foie?
  • Comment a évolué mon cancer ?
  • Quels sont les traitements possibles dans mon cas ?
  • Peut-on envisager une exérèse chirurgicale des métastases ?
  • Quels sont les risques liés à l’intervention ?
  • Quels sont les autres traitements possibles ?
  • Comment choisir entre les différentes techniques de chimiothérapie ?
  • Puis-je bénéficier d’une thérapie ciblée ?
  • Le traitement peut-il me guérir ou simplement ralentir le développement de la maladie ?
  • Existe-t-il des essais cliniques ? Suis-je éligible ?
Mais aussi toutes les autres questions spécifiques que vous vous posez.
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Quels sont les spécialistes du cancer métastatique du foie ?

  • Un oncologue. Pour toutes les questions relatives aux traitements spécifiques au cancer, en particulier les thérapies dites « ciblées ». Assurez-vous de sa spécialité « cancer du foie ».
  • Un chirurgien spécialisé en chirurgie hépatique. Pour toutes les questions relatives à l’exérèse des tumeurs ou à l’ablation partielle du foie.
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Quels sont les symptômes du cancer métastatique du foie ?

Les symptômes liés à aux métastases du foie ne sont pas toujours identifiables immédiatement. En effet, la maladie est longtemps silencieuse. Le foie étant un très gros organe, un certain temps peut s’écouler avant que les tumeurs qui y sont situées ne se manifestent de façon spécifique. Les signes de la maladie sont donc plutôt d’ordre général : fatigue, perte d’appétit, fièvre, puis au fur et à mesure, ils concernent plus précisément le foie (augmentation de son volume, douleurs au foie, ictère…).
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Comment diagnostiquer un cancer métastatique du foie ?

A cause du caractère longtemps asymptomatique du cancer métastatique du foie, le diagnostic du cancer secondaire du foie est souvent tardif. Dans ces conditions, il est souvent difficile de proposer une prise en charge précoce de la maladie. Pour diagnostiquer des métastases hépatiques, le médecin propose généralement de réaliser des analyses sanguines, pour étudier le fonctionnement du foie. Des examens d’imagerie médicale (scanner, IRM, échographie), ainsi qu’une biopsie sont également effectués afin de préciser le diagnostic.
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Comment soigner un cancer métastatique du foie ?

Le seul traitement qui est véritablement susceptible de guérir un cancer secondaire du foie est l’exérèse des métastases (lorsqu’elles sont retirées chirurgicalement). Mais cette intervention n’est possible que si celles-ci sont isolées, peu nombreuses et bien délimitées et que le patient n’est pas trop affaibli. Souvent, l’exérèse est précédée d’une chimiothérapie qui a pour but de réduire la taille de la tumeur. Lorsque la chirurgie n’est pas possible, d’autre thérapies, non chirurgicales, existent. La greffe du foie n’est pas envisagée dans les métastases au foie. 

L’ablation par radiofréquence. Ce traitement consiste à détruire les cellules cancéreuses en les soumettant à une très forte chaleur. L’intervention se fait en introduisant des aiguilles à travers la peau, au contact de la tumeur. Elle est réalisée sous anesthésie générale

A l’inverse, la cryothérapie est un procédé qui permet de détruire les tumeurs en les soumettant à un froid intense. Ces deux techniques sont préconisées sur des métastases de petite taille.

La chimiothérapie est également fréquemment utilisée pour traiter les métastases hépatiques. Elle permet de ralentir la croissance du cancer et de soulager les symptômes. Le médecin peut également y recourir avant une intervention chirurgicale, pour diminuer la taille de la tumeur. Utilisée après la chirurgie, elle permet de réduire le risque de récidive

Parmi les techniques de chimiothérapie, il existe désormais la chimioembolisation transartérielle, qui allie deux produits : un traitement médicamenteux pour détruire les cellules cancéreuses (la chimiothérapie) et un agent embolisateur. Ce dernier a pour but de bloquer le sang qui nourrit la tumeur en nutriments. Ces deux produits sont administrés par le biais d’un cathéter placé dans l’artère du foie.

Enfin, l’injection percutanée d’éthanol consiste à injecter, avec une aiguille, de l’alcool éthylique directement à travers la peau, dans la tumeur hépatique. Ce procédé permet de détruire les cellules cancéreuses et de réduire la taille de la tumeur.

Plus récemment, est apparu un autre traitement : la radioembolisation. Il s’agit d’un traitement ciblé qui consiste à injecter une substance radioactive (l’yttrium 90) directement dans la tumeur, via un cathéter placé dans l’artère hépatique. Ce traitement ne nécessite pas une hospitalisation prolongée.

Le choix du traitement dépend : 
  • De l’origine du cancer (de quel organe sont parties les métastases)
  • De l’emplacement des métastases dans le foie
  • Du nombre de métastases
  • De la taille des tumeurs métastatiques
  • De la propagation éventuelle des métastases dans d’autres parties du corps
  • Des traitements contre le cancer qui ont déjà été administrés 
  • De l’état du foie du patient
  • De l’âge du patient
  • De ses antécédents familiaux et médicaux
  • De son état de santé général
  • De ses choix

Mise à jour le 15/09/2020 - Revue par le Professeur Romain Coriat

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