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Spondylolyse chez l'enfant et l'adolescent

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Fiche d'information

Définition
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Qu'est-ce qu'une spondylolyse chez l'enfant et l'adolescent ?

La spondylolyse (ou “lyse isthmique”) est une pathologie touchant l’isthme articulaire qui est la partie de la vertèbre qui relie entre elles les surfaces articulaires. L’isthme vertébral est donc un élément essentiel de la stabilité de la colonne vertébrale. Dans le cas d’une spondylolyse, cet isthme est rompu ce qui provoque une mobilité anormale entre les facettes articulaires et peut déstabiliser la vertèbre concernée. Dans la majorité des cas, cette lésion touche la cinquième vertèbre lombaire, et résulte souvent de contraintes excessives sur cette vertèbre durant la petite enfance.

Avec le temps, cette lésion peut ensuite entraîner un spondylolisthésis, qui est un glissement en avant de la vertèbre par rapport à la vertèbre située juste en dessous.
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Quel est l'intérêt d'un deuxième avis pour une spondylolyse chez l'enfant et l'adolescent ?

Pourquoi demander un deuxième avis pour une spondylolyse chez l'enfant et l'adolescent ?

La spondylolyse peut être associée à un spondylolisthésis qu’il est nécessaire de surveiller, d’autant plus qu’elle est, dans la majorité des cas, asymptomatique. Un deuxième avis peut ainsi être intéressant notamment dans le choix du traitement proposé selon l’ancienneté des symptômes, leur caractère isolé ou chronique et le degré de glissement de la vertèbre.

Quelles sont les questions les plus fréquemment posées ?

  • Est-on sûr de mon diagnostic ?
  • Quel est le degré de glissement de la vertèbre ?
  • L’intervention chirurgicale est-elle à envisager ?
  • Est ce que les douleurs auront complètement disparues après l’intervention ?
  • Quelles sont les suites évolutives de la pathologie ?
  • Est-ce qu’une récidive de la spondylolyse est possible ?
  • Quels sont les sports à éviter ?
  • Est-ce que je peux pratiquer un sport ?
  • Est-ce que des médicaments peuvent être nécessaires ?
Mais aussi toutes les questions spécifiques que vous vous posez.
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Quel est le spécialiste de la spondylolyse chez l'enfant et l'adolescent ?

Un chirurgien orthopédiste, spécialisé dans le rachis de l’enfant (colonne vertébrale).
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Quels sont les symptômes d'une spondylolyse chez l'enfant et l'adolescent ?

La spondylolyse est en général peu symptomatique, et survient au cours de la petite enfance, le plus souvent avant l’âge de 6 ans. Il peut s’agir d’enfants très sportifs et certains sports pourraient engendrer des contraintes fortes et accentuer le risque d’une fragilisation de l’isthme vertébral comme la gymnastique ou la danse. La lyse isthmique est souvent bilatérale, entraînant alors une mobilité anormale entre les 4 facettes articulaires. Les symptômes les plus fréquents sont des douleurs lombaires (lombalgies) avec parfois des contractures musculaires et des irradiations dans les membres inférieurs (douleurs sciatiques). Néanmoins, dans la plupart des cas, la spondylolyse est asymptomatique et n’entraîne aucune gêne particulière.
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Comment diagnostiquer une spondylolyse chez l'enfant et l'adolescent ?

Le diagnostic de spondylolyse est facile à faire à l’imagerie. Les différents examens sont le plus souvent prescrits à la suite d’un épisode douloureux (lombalgie ou contracture musculaire lombaire). Les radiographies mettent en évidence la rupture de l’isthme vertébral qui est bien visible sur des radiographies de profil ou de ¾ mais est difficile à visualiser sur une simple radiographie du rachis lombaire de face. Une IRM peut être réalisée pour compléter le diagnostic et étudier la qualité du disque située entre les deux vertèbres en avant. Il peut également renseigner sur le caractère inflammatoire de la spondylolyse ce qui peut expliquer la présence des douleurs. Il faut éviter si cela est possible, les examens irradiants comme la scintigraphie et surtout le scanner.
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Comment soigner une spondylolyse chez l'enfant et l'adolescent ?

Le plus souvent, une spondylolyse douloureuse évolue favorablement avec un traitement simple associant des antalgiques, un repos sportif, et parfois de la rééducation afin d'assouplir le rachis et corriger d'éventuels défauts de posture. L'immobilisation de la colonne vertébrale au moyen d'un corset est parfois proposée, mais dans ce cas il faut éviter une immobilisation trop prolongée pour ne pas risquer une perte musculaire importante. Lorsqu'un spondylolisthésis de faible importance est associée à la spondylolyse, l'évolution est également favorable dans la majorité des cas si le disque inter-vertébral n'est pas détérioré.

Un suivi régulier est conseillé en cours de croissance afin de détecter une éventuelle dégradation de l'équilibre des vertèbres et un glissement évolutif ce qui est exceptionnel. Les activités sportives peuvent généralement être poursuivies sauf s'il s'agit de sports intenses et responsables de douleurs.

Les interventions chirurgicales sont rares car, dans la majorité des cas une spondylolyse isolée ou un spondylolisthésis stable sont très bien tolérés. Dans les cas où le tableau douloureux récidive et devient invalidant, une intervention chirurgicale visant à “réparer” l'isthme vertébral ou le plus souvent à stabiliser la vertèbre au moyen d'une fusion osseuse (arthrodèse vertébrale) peut être discutée.

Mise à jour le 15/09/2020 - Revue par le Professeur Raphaël Vialle

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