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Myélopathie dorsale

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Mise à jour le 15 septembre 2020 - Revue par Docteur Bertrand Mathon

  • Qu'est-ce qu'une myélopathie dorsale ?

    Notre rachis dorsal, situé au milieu de la colonne vertébrale, est composé de 12 vertèbres. Le canal dorsal (ou thoracique) étroit correspond à une diminution du diamètre du canal rachidien dorsal par augmentation d’un ou plusieurs éléments qui le constituent (articulaire postérieur, capsule articulaire, et, disque intervertébral). Le canal dorsal peut également être rétréci dès votre naissance (canal dorsal étroit constitutionnel). Ce rétrécissement survient le plus souvent après l’âge de 60 ans et est souvent dû à l’arthrose, mais peut également être d’origines multiples. A cette arthrose, plusieurs éléments pathologiques peuvent s’y associer,  une discopathie (pincement discal et protrusion discale intra canalaire), une instabilité vertébrale ou un glissement des vertèbres, un épaississement du ligament jaune ou du ligament commun vertébral postérieur. Habituellement, la moelle épinière est libre dans le canal dorsal.

    Tout rétrécissement du canal dorsal peut donc provoquer une compression et une souffrance de la moelle épinière (myélopathie dorsale), et de surcroît, entraîner des troubles neurologiques. La myélopathie dorsale est plutôt rare, comparativement aux rétrécissements du canal lombaire et du canal cervical.
  • Quel est l'intérêt d'un deuxième avis pour une myélopathie dorsale ?

    Pourquoi demander un deuxième avis pour une myélopathie dorsale ?

    Une myélopathie dorsale peut dégrader sérieusement la qualité de vie de celui qui en souffre. Il convient de la prendre en charge avant qu’elle n’entraîne des séquelles irréversibles. Toutefois, il faut aussi prendre le temps de voir si une évolution favorable est possible, sans nécessairement passer par la chirurgie. Tout l’enjeu est donc de bien choisir le moment, et de mesurer au mieux le rapport entre les avantages et les risques de tel ou tel traitement. Dans ce contexte, un deuxième avis est tout à fait pertinent. Il permet au patient de recevoir l’information nécessaire pour prendre part, de manière éclairée, à l’élaboration d’une stratégie thérapeutique adaptée à sa situation.

    Quelles sont les questions les plus fréquemment posées ?

    • Que peut-on faire pour réduire les douleurs ?
    • Puis-je me satisfaire d’un traitement médical ?
    • Vais-je devoir subir une opération chirurgicale ?
    • En quoi consistera l’intervention ?
    • Faudra-t-il réaliser une fixation rachidienne en plus de la décompression ?
    • Quels sont les risques de l’intervention ?
    • Vais-je perdre en mobilité ?
    • Pourrais-je retrouver une vie normale, sans douleur ?
    • Quelle sera l’évolution en l’absence d’intervention ?
    Mais aussi toutes les autres questions spécifiques que vous vous posez.
  • Deuxiemeavis.fr c'est quoi ?

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    Que vous soyez patient ou médecin, deuxiemeavis.fr vous permet d'obtenir l'avis d'un médecin expert en moins de 7 jours alors que les délais de consultation peuvent excéder parfois 6 mois.

    Un deuxième avis médical auprès d'un médecin référent dans votre problème de santé peut vous permettre d'approfondir les avantages et inconvénients de votre traitement et parfois d'identifier des alternatives. Un patient plus informé et qui participe au choix de son traitement a généralement de plus grandes chances de guérison.

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  • Quels sont les spécialistes de la myélopathie dorsale ?

    Un rhumatologue, c’est le médecin spécialiste des pathologies dégénératives du rachis. Il prescrira les traitements antalgiques pour contrôler les douleurs nerveuses. En cas d’échec de la prise en charge médicale, il vous adressera au chirurgien.

    Un neurochirurgien ou un chirurgien orthopédiste spécialisé dans les pathologies du rachis. C’est lui qui posera l’indication opératoire et qui réalisera l’intervention.
  • Quels sont les symptômes d'une myélopathie dorsale ?

    La myélopathie dorsale se manifeste d'abord par des douleurs du dos. La gêne associe également une fatigabilité à la marche au bout de quelques centaines de mètres, obligeant à l'arrêt. Une faiblesse et une fatigabilité musculaires ainsi que des fourmillements ou des engourdissements dans les jambes peuvent être associés. Des troubles sphinctériens (difficultés à uriner, à déféquer, incontinence) peuvent apparaître et signent une forme évoluée.
  • Comment diagnostiquer une myélopathie dorsale ?

    Après un premier bilan clinique, le médecin procède à des examens d’imagerie médicale. L’IRM (Imagerie par Résonance Magnétique) est l’examen de premier choix : il permet de visualiser la compression et la souffrance de la moelle épinière dans le canal dorsal. Des potentiels évoqués peuvent venir compléter le diagnostic.
  • Comment soigner une myélopathie dorsale ?

    Le choix du traitement dépend :
    • de l’importance du canal dorsal étroit,
    • du retentissement du canal dorsal étroit sur la moelle épinière,
    • de l’existence d’une souffrance médullaire sur les potentiels évoqués,
    • de l’existence de signes neurologiques,
    • de la tolérance du patient face à sa douleur,
    • du retentissement de la pathologie sur la vie quotidienne,
    • d’éventuelles autres pathologies associées,
    • de l’âge du patient,
    • de ses antécédents médicaux et familiaux,
    • de son état de santé général.

    Le traitement médical initial permet de soulager le patient en cas de crise douloureuse. Il permet de stabiliser les douleurs, mais ne ralentit pas l’évolution de l’arthrose et du canal dorsal étroit, c’est pourquoi l’intervention chirurgicale doit être discutée dés l’apparition des premiers signes. Le traitement médical associe une prescription médicamenteuse (antalgique, AINS, décontracturant musculaire, voire des corticoïdes par voie orale) à du repos.

    Le traitement chirurgical est proposé aux patients dont le traitement médical prolongé s’est avéré être un échec ou en première intention, en cas de situations à risque de lésion neurologique irréversible. La chirurgie consiste en un élargissement du canal rachidien par voie postérieure (incision dans le dos), libérant la moelle épinière.
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