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icône de la maladie "Sténose foraminale cervicale"Sténose foraminale cervicale

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Fiche d'information

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Qu'est-ce qu'une sténose foraminale cervicale ?

Notre rachis cervical, situé en haut de la colonne vertébrale, est composé de 7 vertèbres. La sténose foraminale correspond à une diminution du diamètre d’un ou de plusieurs trou(s) de conjugaison (foramen) dans lesquels passent les nerfs cervicaux. Ce rétrécissement survient volontiers après l’âge de 50 ans et est souvent dû à l’arthrose, mais peut également être d’origines multiples. A cette arthrose, plusieurs éléments pathologiques peuvent s’y associer, une discopathie (pincement discal et protrusion discale intra canalaire), une instabilité vertébrale ou un glissement des vertèbres, un épaississement du ligament jaune ou du ligament commun vertébral postérieur. Habituellement, les nerfs sont libres dans les foramens, mais en cas de sténose foraminale, ceux-ci se retrouvent comprimés, pouvant entraîner des douleurs dans les membres supérieurs et, de surcroît, des troubles neurologiques.
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Quel est l'intérêt d'un deuxième avis pour une sténose foraminale cervicale ?

Pourquoi demander un deuxième avis pour une sténose foraminale cervicale ?

Une sténose cervicale peut dégrader sérieusement la qualité de vie de celui qui en souffre. Il convient de la prendre en charge avant qu’elle n’entraîne des séquelles irréversibles. Toutefois, il faut aussi prendre le temps de voir si une évolution favorable est possible, sans nécessairement passer par la chirurgie. Tout l’enjeu est donc de bien choisir le moment, et de mesurer au mieux le rapport entre les avantages et les risques de tel ou tel traitement. Dans ce contexte, un deuxième avis est tout à fait pertinent. Il permet au patient de recevoir l’information nécessaire pour prendre part, de manière éclairée, à l’élaboration d’une stratégie thérapeutique adaptée à sa situation.

Quelles sont les questions les plus fréquemment posées ?

  • Que peut-on faire pour réduire les douleurs ?
  • Puis-je me satisfaire d’un traitement médical ?
  • Vais-je devoir subir une opération chirurgicale ?
  • En quoi consistera l’intervention ?
  • Quels sont les risques de l’intervention ?
  • Vais-je perdre en mobilité ?
  • Pourrai-je retrouver une vie normale, sans douleur ?
  • Quelle sera l’évolution en l’absence d’intervention ?
Mais aussi toutes les autres questions spécifiques que vous vous posez.
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Quels sont les spécialistes de la sténose foraminale cervicale ?

Un rhumatologue, c’est le médecin spécialiste des pathologies dégénératives du rachis. Il prescrira les traitements antalgiques pour contrôler les douleurs nerveuses. En cas d’échec de la prise en charge médicale, il vous adressera au chirurgien.

Un neurochirurgien spécialisé dans les pathologies du rachis. C’est lui qui posera l’indication opératoire et qui réalisera l’intervention.
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Quels sont les symptômes d'une sténose foraminale cervicale ?

Selon le foramen cervical affecté, les symptômes peuvent varier quelque peu. Néanmoins, les signes les plus fréquents d’une sténose foraminale sont des douleurs au bras, à l’épaule, mais aussi dans les muscles extenseurs du poignet. Parfois, le patient ressent un engourdissement et des fourmillements (paresthésies), ou encore une sensation douloureuse au toucher (dysesthésie).La douleur est souvent diffuse dans le bras et peut irradier jusque dans la main et les doigts. C’est ce qu’on appelle la névralgie cervico-brachiale. Celle-ci s’intensifie à chaque fois que le patient fait un effort qui augmente la pression sur l’abdomen (comme tousser ou éternuer). Parfois, le patient ne peut plus bouger certaines parties de son bras, voire de son corps. On parle alors de paralysie partielle.
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Comment diagnostiquer une sténose foraminale cervicale ?

Après un premier bilan clinique le médecin procède à des examens d’imagerie médicale. L’IRM (Imagerie par résonnance magnétique) est l’examen de premier choix : il permet de visualiser la compression et la souffrance de la racine dans le foramen rétréci. Un scanner cervical permet d’étudier l’os et de guider le geste chirurgical. Enfin, un EMG (électromyogramme) vient compléter le diagnostic pour objectiver et quantifier la souffrance nerveuse.
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Comment soigner une sténose foraminale cervicale ?

Le choix du traitement dépend :
  • Du l’importance de la sténose foraminale.
  • Du retentissement de la sténose foraminale sur le nerf.
  • De l’existence concomitante d’une hernie discale cervicale et/ou d’une compression médullaire.
  • De l’existence d’une souffrance radiculaire sur l’EMG.
  • De l’existence de signes neurologiques.
  • De la tolérance du patient face à sa douleur.
  • Du retentissement de la pathologie sur la vie quotidienne.
  • D’éventuelles autres pathologies associées.
  • De l’âge du patient.
  • De ses antécédents médicaux et familiaux.
  • De son état de santé général.

Le traitement médical initial permet de soulager le patient en cas de crise douloureuse. Il permet de stabiliser les douleurs, mais ne ralentit pas l’évolution de l’arthrose et de la sténose foraminale, c’est pourquoi l’intervention chirurgicale doit être discutée dés l’apparition des premiers signes. Le traitement médical associe une prescription médicamenteuse (antalgique, AINS, décontracturant musculaire, voire des corticoïdes par voie orale)  à du repos. La kinésithérapie, avec techniques d’élongations du rachis cervical, tente de rouvrir les foramens et donc de libérer les nerfs, permettant parfois de surseoir ou de retarder l’intervention chirurgicale.

Le traitement chirurgical est proposé aux patients dont le traitement médical prolongé s’est avéré être un échec ou en première intention, en cas de situations à risque de lésion neurologique irréversible. La chirurgie consiste en un élargissement du foramen sténosé par voie postérieure (incision dans la nuque), ou par voie antérieure s’il existe une hernie discale associée. Une immobilisation par un collier cervical mousse est débutée juste après l’intervention, dont la durée est variable en fonction de l’atteinte neurologique et du geste chirurgical effectué.

Mise à jour le 15/09/2020 - Revue par le Docteur Bertrand Mathon

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